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Managing contracts under the UK's Private Finance Initiative: evidence from the National Health Service

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Over recent years, a number of contributors to the public management literature have argued that the buyer–supplier relationships generated by the UK Private Finance Initiative (PFI) are qualitatively different from those generated by traditional contracting out. References have been made to equality, transparency, risk-sharing and trust. In this article, the authors test a contrary argument: that UK public managers negotiate and implement PFI contracts within an environment which is, to a significant extent, characterised by supplier opportunism, something that requires them to employ an extremely assiduous, if not necessarily distant, approach to contract and relationship management. The testing of this argument is undertaken with evidence from PFI construction contracts operated within the National Health Service.

Spanish
En años recientes, un número de contribuyentes de la literatura de dirección pública ha discutido que las relaciones entre el comprador y el proveedor generadas por la Iniciativa Financiera Privada (PFI) son diferentes a nivel cualitativo de aquellas generadas por un contrato aparte tradicional. Se han hecho referencias a la igualdad, la transparencia, el compartir el riesgo y la confianza. En este artículo, los autores prueban un argumento contrario: que los directores públicos del Reino Unido negocian e implementan contratos PFI en un ambiente que es, en gran medida, caracterizado por el oportunismo del proveedor, algo que les requiere que empleen un enfoque extremamente asiduo, si no necesariamente distante, al contrato y la relación de dirección. La prueba de este argumento se emprende con evidencia de contratos de construcción de la PFI operados en el Servicio de Asistencia Pública Sanitaria.

French
Ces dernières années, un certain nombre de collaborateurs aux publications sur la gestion publique ont soutenu que les relations acheteur-fournisseur engendrées par la UK Private Finance Initiative (PFI) sont qualitativement différentes de celles engendrées par une sous-traitance traditionnelle. On se réfère à l'égalité, la transparence, le partage du risque et la confiance. Dans cet article, les auteurs testent un argument contraire: que les gestionnaires au Royaume Uni négocient et mettent en application des contrats PFI dans un environnement qui est, dans une large part, caractérisé par l'opportunisme des fournisseurs, ce qui exige d'eux qu'ils emploient une approche au contrat et à la gestion des relations qui est extrêmement assidue, sinon nécessairement distante. Le test de cet argument s'effectue avec des preuves se rapportant aux contrats de construction PFI en cours à l'intérieur du National Health Service.
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Keywords: CONTRACT MANAGEMENT; NATIONAL HEALTH SERVICE; OPPORTUNISM; PRIVATE FINANCE INITIATIVE

Document Type: Research Article

Publication date: October, 2007

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