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Acquiescence and opposition: the private finance initiative in the National Health Service

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Drawing upon interview data collected in late 1998, this article examines the absence of effective opposition to the introduction of the private finance initiative (PFI) in the UK National Health Service (NHS). Despite the political sensitivity of radical change in the NHS, the involvement of big business and the problems associated with PFI, the policy has met with limited opposition from public and politicians. Whilst several Trust managers and those working in Community Health Councils expressed serious reservations about PFI in health care, the belief prevailed that no alternative existed. The public sector union, Unison, faces daunting obstacles in its campaign of opposition and PFI looks set to remain policy for the foreseeable future.

Cet article est basé sur l'analyse de données acquises fin 1998 dans le cadre d'entretiens. Il examine l'absence d'opposition réelle à l'introduction du financement privé au sein du Service national de santé britannique (le NHS). Malgré les difficultés politiques liées à tout changement radical dans le NHS, l'implication du monde des affaires, et les problèmes liés à l'initiative de financement privé, cette politique a rencontré peu d'opposition de la part du public et des politiques. Plusieurs responsables des « Trusts » (les administrations locales du NHS) ont exprimé de sérieuses réserves par rapport à cette initiative; cependant, l'opinion majoritaire est qu'il n'existe pas d'autre approche possible. L'Unison (syndicat des employés du NHS) doit faire face à de sérieux obstacles dans sa campagne d'opposition au financement privé, qui risque de rester la politique en vigueur pour les années à venir.

Basándonos en los datos recogidos en las entrevistas de finales del año 1998, este documento examina la ausencia de una oposición efectiva para la introducción de la Iniciativa Privada de Finanzas (PFI) en el Instituto Nacional de la Salud. A pesar del evidente programa de un cambio radical en el Instituto Nacional de la Salud, la intervención de grandes negocios así como los problemas asociados con la PFI, el programa ha tenido éxito con poca oposición por parte del público y los políticos. Algunos managers del Trust y aquellos envueltos en Gobiernos de la Salud Comunitaria expresarón sus dudas en cuanto a la salud de la Iniciativa Privada de Finanzas, pero se llegó a la conclusión de que no había otras alternativas. A pesar de los obstáculos en la campaña de la oposición el PFI parece preparado para soportar un futuro previsible.
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Keywords: HEALTH; NHS; PRIVATE FINANCE INITIATIVE; TRADE UNIONS

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2000

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