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A Web-Based Bilingual Teen Health Intervention: Lessons Learned

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Six common risk behaviors contribute to 75% of morbidity and mortality in the United States. These behaviors are: tobacco use, alcohol and drug use, risky sexual behaviors, lack of physical exercise, poor nutritional habits, and intentional and unintentional injuries. These behaviors are often clustered together or are interrelated resulting in poor health and social outcomes. By and large, these behaviors are established during adolescence, persist into adulthood, and are preventable. While these behaviors are widespread among adolescents, they are particularly problematic within the disadvantaged Latino and other minority youth populations; they are aggravated by issues of poverty, low levels of education, pressures to acculturate, and limited access to health information, insurance, and services. This article describes a pilot demonstration study designed to educate youth about healthy behaviors and life decision making. The article describes the feasibility and acceptability of delivering an empirically based, bilingual, interactive intervention, TeenSmart: Informa-T/Ayuda-T (Inform Yourself/Help Yourself), via the Internet among 30 predominantly Latino adolescent youth in a school setting. Lessons learned are provided, but quantitative research and analysis of the program outcomes have not yet been conducted.

Seis comportamientos arriesgados y comunes contribuyen al 75% de la morbosidad y de la mortalidad en Estados Unidos. Estos comportamientos son: uso de tabaco, uso de alcohol y de drogas, comportamientos sexuales arriesgados (RSB), falta de ejercicio físico, pobres hábitos alimenticios, y lesiones intencionales, y accidentales. Además, estos comportamientos frecuentemente se agrupan o están correlacionados, conduciendo así a consecuencias negativas sociales y de salud. Generalmente, estas prácticas se establecen durante la adolescencia, persisten en la edad adulta y son evitables. Aunque comunes entre adolescentes, estos comportamientos son particularmente problemáticos para jóvenes Latinos igual que para otros jovenes que pertenecen a minorías étnicas, puesto que los agravan problemas como la pobreza, un bajo nivel de educación, la presión hacia la asimilación y el acceso limitado a información, servicios y seguro de salud. Este trabajo describe un proyecto preliminar diseñado para educar a jóvenes sobre comportamientos sanos y de cómo tomar buenas decisiones con respecto a sus vidas. El artículo describe la viabilidad y la aceptabilidad de hacer una intervención, bilingüe, interactiva y basada en resultados empíricos, conocida como TeenSmart: Informa-T/Ayuda-T. La intervención tomó lugar a través del Internet y fue dirigida a un grupo de 30 adolescentes, en su mayoría Latinos, en un ambiente escolar. Se incluyen las lecciones aprendidas, aunque todavía no se ban hecho una investigacion y un análisis cuantitativo de los resultados del programa.
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Document Type: Journal Article

Affiliations: 1: University of Washington, Seattle 2: Georgia State University, Atlanta

Publication date: January 1, 2003

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