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Free Content Prepsychotic Treatment for Schizophrenia: Preventive Medicine, Social Control, or Drug Marketing Strategy?

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The definition of schizophrenia is currently being extended to include a "prepsychotic" phase. Prepsychosis detection and intervention programs have already been established in Australia. These are intended to identify people "at-risk" for schizophrenia and treat them to prevent their transition into psychosis. However, analysis of leading research in this field shows high levels of arbitrariness in the selection of diagnostic indicators and a lack of convincing evidence about the efficacy of treatments. The favored prophylactic treatment is atypical neuroleptic medication, and sponsorship of research is providing manufacturers of these drugs with a ubiquitous presence in the field. Many risks are associated with atypical neuroleptics and adverse reactions include psychosis. Taken together these factors suggest that prepsychotic intervention may be more concerned with expanding the market for atypical neuroleptics than with preventing schizophrenia.

La definición de esquizofrenia actualmente está siendo ampliada para incluir una fase "pre-psicótica". La detección pre-psicosis y los programas de intervención ya han sido establecidos en Australia. Éstos tienen la intención de identificar a las personas "en riesgo" de esquizofrenia y tratarlas para prevenir su transición a la psicosis. Sin embargo, el análisis de las investigaciones principales en este campo muestra altos niveles de arbitrariedad en la selección de indicadores diagnósticos y una falta de evidencia convincente sobre la eficacia de los tratamientos. El tratamiento profiláctico favorecido en la medicación neuroléptica atípica y el apoyo de la investigación, está proveyendo a los manufacturadores de estas drogas con una omnipresencia en el campo. Se asocian muchos riesgos con los neurolépticos atípicos y las reacciones adversas incluyen la psicosis. Consideradosjuntos, estos factores sugieren que la intervención pre-psicótica puede estar más preocupada con expander el mercado para neurolépticos atípicos que con la prevención de la esquizofrenia.

Actuellement, des chercheurs élargissent la définition de la schizophrénie pour y inclure une phase "pré-psychotique." Des programmes de dépistage et d'intervention sont déjà à l'oeuvre en Australie, visant à identifier des jeunes gens "à risque" de développer une schizophrénie et les traiter afin de prévenir la transition vers la psychose. Néanmoins, notre analyse des recherches à la pointe de ce domaine révèle un grand fiou quant a la selection des critères diagnostiques de la "pré-psychose" ainsi qu'un manque d'évidence convaincante sur l'efficacité des traitements. Le traitement prophylactique privilégié est la médication neuroleptique atypique — et le financement de cette recherche par les laboratoires pharmaceutiques offrent à ces derniers une présence de choix dans ce nouveau domaine. De nombreux risques sont associés à l'utilisation des neuroleptiques atypiques et les réactions nocives incluent la psychose elle-même. Pris ensemble, ces différents éléments indiquent que l'intervention en "pré-psychose" semble davantage viser l'expansion du marché des neuroleptiques atypiques que la prevention de la schizophrénie.
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Document Type: Journal Article

Affiliations: University of Wollongong, NSW Australia

Publication date: January 1, 1999

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