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Re-inventing Setomaa: The Challenges of Fighting Stigmatisation in Peripheral Rural Areas in Estonia Die Neuerfindung Setomaas: Herausforderungen im Kampf gegen die Stigmatisierung peripherer ländlicher Gebiete in Estland

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The article tackles the influence of socio-spatial discourses on rural areas in post-socialist space. While the crucial role of discursive peripheralisation has previously been researched in greater detail, in this article, the focus shifts to the merits and challenges of fighting rural stigmatisation with an image reversal strategy. Using the case of the southern Estonian region of Setomaa, it illustrates how local decision makers rely on existing ascriptions of peripherality and otherness to redefine the region as a best practice example of coping through a heritage culture development path. However, against the backdrop of polarisation and neoliberalisation, this strategy raises multiple dilemmas. On one hand, it risks establishing a discursive hegemony that disguises persistent problems or blames them on locally marginalised groups. On the other, it faces the danger of being coopted by a neoliberal discourse propagating more self-responsibility and less state intervention. Thus, the article shows how peripheral rural areas face both: challenges of stigmatisation and idealisation.

Der Beitrag untersucht die Auswirkung sozialräumlicher Diskurse im postsozialistischen ländlichen Raum. Neben der bedeutenden Rolle diskursiver Peripherisierung für die regionale Entwicklung im ländlichen Raum, behandelt er die Potenziale und Herausforderungen von Imagewandel als Strategie im Kampf gegen ländliche Stigmatisierung. Am Beispiel der südestnischen Region Setomaa wird gezeigt, wie lokale Entscheidungsträger/innen vorhandene Zuschreibungen von regionaler Peripheralität und kultureller Andersheit als Ressource nutzen, um die Region als Vorzeigebeispiel für regionale Entwicklung auf der Basis von kulturellem Erbe und ländlicher Idylle zu inszenieren. Vor dem Hintergrund einer zunehmenden Polarisierung und Neoliberalisierung, ist diese Strategie in mehrerer Hinsicht problematisch. Zum einen entsteht dadurch das Risiko einer diskursiven Hegemonie, die bestehende Probleme in der Region verschleiert oder sie auf lokal marginalisierte Gruppen verlagert. Zum anderen besteht die Gefahr einer Vereinnahmumg des neuen Images seitens eines neoliberalen politischen Diskurses, der mehr Eigenverantwortung fordert und weniger staatliche Intervention propagiert. Der Beitrag zeigt daher, dass sozialräumliche Diskurse in peripheren ländlichen Gebieten nicht nur in Form einer Stigmatisierung, sondern auch in Form ihrer Idealisierung Herausforderungen für die regionale Entwicklung darstellen.
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Language: German

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2018

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