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An Application of Information Theory to the Structural Study of “Kalamatianos” Greek Folk Songs

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This work presents a study of a representative sample of a class of Greek folk songs (Kalamatianos), based on information theory, linguistics, and music.

The entropy-values of the Kalamatianos folk songs at the levels of simple (note/duration) or complex (motive, phrases) musical events have been calculated, using stochastic processes from the zeroth up to the eleventh order, and the strengths of the corresponding morphogenctic fields have also been estimated. It is the first time that such a study of the Kalamatianos songs has been made.

The general conclusion is that the Kalamatianos folk songs have been composed under strong restrictions, imposed by powerful morphogenetic fields at all levels of structure, and especially for the rhythm. By reversing the process used in the analysis, Kalamatianos-likc melodies with interesting musical content have been composed using a computer. Such a melody is given as a musical example.


Diese Arbeit beschreibt die Untersuchung einer repräsentativen Probe aus einer Klasse griechischer Volkslieder (Kalamatianos) auf der Grundlage der Informationstheorie, der Linguistik und der Musik.

Es wurden die Entropiewerte der Kalamatianos-Volkslieder auf der Ebene der einfachen (Noten/Dauern) oder komplexer (Motive, Phrasen) musikalischer Ereignisse berechnet unter Benutzung stochastischer Prozesse von der nullten bis zur elften Ordnung; die Stärken der entsprechenden morphologischen Felder wurden ebenfalls abgeschätzt. Es ist das erste Mai, daß Kalamatianos-Lieder in dieser Weise untersucht wurden.

Die allgemeine Schlußfolgerung ist, daß d ie Kalamatianos- Volkslieder unter starken Einschränkungen durch starke morphogenetische Felder auf alien Strukturebenen komponiert wurden. Dies gilt besonders für den Rhythmus. Durch Umkehrung des in der Analyse benutzten Prozesses wurden Kalamatianos-ähnliche Melodien mit interessantem musikalischem Gehalt mit einem Computer komponiert. Eine derartige Melodie ist als musikalisches Beispiel angefügt.


Nous présentons une étude d'un échantillon représentatif D'une catégorie de chants populaires grecs (Kalamatianos), Basée sur la théorie de l'information, la linguistique et la musique.

En utilisant des processus stochastiques d'ordre zéro à onze, on a calculé les valeurs d'entropie des chants populaires Kalamatianos pour des éléments musicaux simples (note/durée) ou complexes (motifs, phrases), et estimé la force des champs morphogénétiques correspondants. C'est la première fois qu'une telle étude des chants Kalamatianos est conduite.

La conclusion générate est que les chants populaires Kalamatianos ont été composés avec des restrictions sévères, imposées par des champs morphogénétiques puissants à tous les niveaux de structure, et particulièrement pour le rythme. En inversant le procédé utilisé dans l'analyse, on a composé par ordinateur des mélodies de type Kalamatianos ayant un contenu musical intéressant. On en fournit un exemple.
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Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 1994

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  • Acta Acustica united with Acustica, published together with the European Acoustics Association (EAA), is an international, peer-reviewed journal on acoustics. It publishes original articles on all subjects in the field of acoustics, such as general linear acoustics, nonlinear acoustics, macrosonics, flow acoustics, atmospheric sound, underwater sound, ultrasonics, physical acoustics, structural acoustics, noise control, active control, environmental noise, building acoustics, room acoustics, acoustic materials, acoustic signal processing, computational and numerical acoustics, hearing, audiology and psychoacoustics, speech, musical acoustics, electroacoustics, auditory quality of systems. It reports on original scientific research in acoustics and on engineering applications. The journal considers scientific papers, technical and applied papers, book reviews, short communications, doctoral thesis abstracts, etc. In irregular intervals also special issues and review articles are published.
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