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The Level Difference Limen of Test Materials used in Speech Audiometry

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It is an axiom in speech audiometry that the loudness differences between the test items should not be de-tectable. In this paper assessments of the level differ-ence limen (LDL) of speech material using seven vari-ations of a yes-no procedure are reported. The level difference limen of speech was strongly influenced by the psychoacoustic procedure used, and varied be-tween 0.5 and 4dB. The LDL was independent of presentation level in the range of 30 to 80 dB SPL. Spectral factors, such as different vowels in the words, did not influence LDL. LDL of different words was similar to that of the same words. There was no differ-ence between LDL of sentences or of bisyllabic and monosyllabic words. For the development of speech audiometric tests, it is important to know which level difference between test items can be just detected. Under experimental conditions, a level difference of0.5 dB may be noticed. However, a level difference of the test items within the range of ± 1 dB does not influence loudness in clinical audiology.

Zusammenfassung

Eines der Axiome der Sprachaudiometrie lautet, daß zwi-schen den einzelnen Testitems keine Lautheitsunterschie-de wahrnehmbar sein sollten. Die Pegelunterschieds-schwelle (PUS) von Sprache wurde anhand von siebenverschiedenen Variationen eines psychoakustischen Ver-fahrens mit einem ja/nein-Antwortsystem untersucht. Die PUS war stark abhangig von der psychoakustischen Me-thode und variierte von 0.5 dB bis 4 dB. Die PUS war unabhängig vom Darbietungspegel in einem Bereich von 30 bis 80 dB SPL. Spektrale Faktoren, wie verschiedene Vokale in den Testwörtern, hatten keinen Einfluß auf die PUS. Die PUS zwischen den gleichen Wörtern war ver-gleichbar mit derjenigen zwischen verschiedenen Wör-tern. Es bestand kein Unterschied zwischen der PUS von Sätzen, zweisilbigen und einsilbigen Wörtern. Bei der Konzeption von sprachaudiometrischen Tests ist es wich-tig, den Pegelunterschied zwischen den Testitems zu ken-nen, bei dem Lautheitsunterschiede wahrgenommen wer-den. Unter experimentellen Bedingungen können Pegel-unterschiede von 0.5 dB erkannt werden. Für die kli-nische Anwendung bei sprachaudiometrischen Tests er-geben Pegeldifferenzen von bis zu ± 1 dB keine wahr-nehmbaren Lautheitsunterschiede.

Sommaire

Un des postulats fondamentaux de l'audiométrie vocale stipule qu'il ne devrait pas exister de différence percep-tible entre les intensités sonores des différents mots utili-sés dans les tests. Pour vérifier le degré de validité de ce postulat, on a déterminé la DNSMP des mots parlés en utilisant sept variantes d'une procédure psychoacous-tique à réponses par oui/non. On a trouvé que la DNSMP est fortement dépendante du choix de la méthode de test,qui peut la faire varier de 0,5 dB à 4 dB. Par contre elle est indépendante, dans l'intervalle de 30 à 80 dB SPL, du niveau sonore de présentation. De même elle ne dépend pas des facteurs spectraux tels que ceux qui correspon-dent aux differentes voyelles dans les mots. D'autre part, la DNSMP de mots semblables est similaire à celle demots différents. II en est de même pour les mots monosyllabiques, les mots disyllabiques et les phrases. Pour concevoir des tests en audiométrie vocale, il est im-portant de savoir quelle est la différence de niveau sonore des mots qui peut être juste detectable. Sous conditions expérimentales, une différence de 0,5 dB est encore percep-tible. Toutefois une difference de ± 1 dB n'influence pasles mesures de sonie en audiologie clinique.
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Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 1991

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  • Acta Acustica united with Acustica, published together with the European Acoustics Association (EAA), is an international, peer-reviewed journal on acoustics. It publishes original articles on all subjects in the field of acoustics, such as general linear acoustics, nonlinear acoustics, macrosonics, flow acoustics, atmospheric sound, underwater sound, ultrasonics, physical acoustics, structural acoustics, noise control, active control, environmental noise, building acoustics, room acoustics, acoustic materials, acoustic signal processing, computational and numerical acoustics, hearing, audiology and psychoacoustics, speech, musical acoustics, electroacoustics, auditory quality of systems. It reports on original scientific research in acoustics and on engineering applications. The journal considers scientific papers, technical and applied papers, book reviews, short communications, doctoral thesis abstracts, etc. In irregular intervals also special issues and review articles are published.
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