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Annoyance of Distortions of Speech: Experiments on the Influence of Interruptions and Random-Noise Impulses

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The present study is concerned with the annoyance produced by either suppressing or temporally masking short segments of a speech signal (“signal-plusgap condition” and “signal-plus-noise condition”). Test samples differing in gap duration, noise-impulse duration, and intermittent signal duration, were presented to subjects with three different kinds of sound presentation, i.e., monotic, diotic, and binaural, the latter including reverberation. It was found that basically there is a pronounced tendency of signal interruptions to be more annoying than superimposed noise impulses of the same length. This effect is essentially the same both for monotic and diotic presentation. According to the results of the binaural experiment, sound reflections in a room have little or no influence on the annoyance of interruptions and enhance the annoyance of noise impulses. The results suggest that the annoyance of speech distortions of the type described is essentially dependent on loss of information (i.e. inaudibility of speech segments) rather than primary sensory attributes such as roughness.

Zusammenfassung

Es wurde die Lästigkeit (Störwirkung) untersucht, welche durch Ausblenden beziehungsweise Maskieren kurzer Segmente eines Sprachsignals hervorgerufen wird (,,Signal + Lücke“ bzw. ,,Signal + Rauschen“). Testschalle mit verschiedener Dauer der Lücken beziehungsweise der Rauschimpulse sowie mit verschiedener Dauer des dazwischenliegenden Sprachsignals wurden Versuchspersonen dargeboten, und zwar auf drei verschiedene Arten: Monotisch, diotisch und binaural, letztere mit kurzem Nachhall. Die Ergebnisse zeigen, daß grundsätzlich die Signalunterbrechungen deutlich lästiger sind als die Rauschimpulse gleicher Dauer. Dieser Effekt ist fü monotische und diotische Darbietung im wesentlichen gleich. Nach den Ergebnissen des binauralen Experiments hat Nachhall wenig oder keinen Einfluß auf die Lästigkeit von Unterbrechungen und verstärkt die Lästigkeit von überlagerten Rauschimpulsen. Die Ergebnisse weisen darauf hin, daß die Lästigkeit von Störungen eines Sprachsignals im wesentlichen durch Informationsverlust (Unhörbarkeit von Sprachsegmenten) hervorgerufen wird und nicht durch primäre sensorische Attribute wie die Rauhigkeit.

Sommaire

On étudie la gêne produite en supprimant ou en masquant de courts segments d'un signal de parole: condition «signal + lacune» et condition «signal + bruit». Les durées des interruptions, des impulsions de masquage et des troncons résiduels des signaux de parole pouvaient varier d'un échantillon à l'autre et l'ensemble était présenté aux sujets selon trois voies différentes: monotique, diotique et binaurale, cette dernière avec réverbération. Un résultat fondamental de ces expériences est qu'une interruption est en général plus gênante qu'un masquage de même durée, en présentation monotique aussi bien que diotique. Dans les expériences avec présentation binaurale, on observe que la réverbération agit peu ou pas du tout sur la gêne due à une interruption alors qu'elle renforce la gêne due aux impulsions de bruit. L'ensemble des résultats suggère que la gêne qui accompagne les distortions étudiées est due essentiellement à la perte d'une partie de l'information transportée par le signal perturbé (c'est-à-dire l'inaudibilité de certains segments de parole) plutôt qu'à la modification de certains attributs sensoriels primaires tels que la rugosité.
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Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 1989

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  • Acta Acustica united with Acustica, published together with the European Acoustics Association (EAA), is an international, peer-reviewed journal on acoustics. It publishes original articles on all subjects in the field of acoustics, such as general linear acoustics, nonlinear acoustics, macrosonics, flow acoustics, atmospheric sound, underwater sound, ultrasonics, physical acoustics, structural acoustics, noise control, active control, environmental noise, building acoustics, room acoustics, acoustic materials, acoustic signal processing, computational and numerical acoustics, hearing, audiology and psychoacoustics, speech, musical acoustics, electroacoustics, auditory quality of systems. It reports on original scientific research in acoustics and on engineering applications. The journal considers scientific papers, technical and applied papers, book reviews, short communications, doctoral thesis abstracts, etc. In irregular intervals also special issues and review articles are published.
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