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Modulation Transfer and Ensemble Music Performance

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Many aspects of a musician's acoustic environment affect his ability to produce an accurate performance in ensemble with others. These include the musical material and orchestration as well as the room. The player has two opposing needs; to hear himself, and to hear useful information in other players' outputs. It is argued that synchronisation information from others is contained in the amplitude variations of their sounds. On this basis modulation transfer concepts are applied to transmission between players. Musical and room-acoustical effects may then be dealt with in a consistent manner.

Experiments were conducted with musicians in simulated sound fields, the subjects judging ease of hearing themselves and the other(s). The results substantiated the modulation transfer ideas. It was found that the relative levels of the different signals a musician hears are more important for ensemble than the temporal details of impulse responses. This has some consequences for platform design and the placement of reflective or absorbent surfaces.

Zusammenfassung

Viele Aspekte der akustischen Umgebung eines Musikers beeinflussen seine Fähigkeit, exakt mit anderen zusammenzuspielen. Dazu gehört das musikalische Material und die Orchestrierung ebenso wie der Raum. Der Spieler hat zwei einander zuwiderlaufende Bedürfnisse, nämlich sich selbst zu hören und nützliche Information von dem zu hören, was andere Spieler hervorbringen. Es wird der Standpunkt vertreten, daß Synchronisationsinformation von anderen in den Amplitudenänderungen der von ihnen erzeugten Schalle enthalten ist. Auf dieser Grundlage wird das Konzept der Modulationsübertragung auf die Kommunikation zwischen Spielern angewandt. Musikalische und raumakustische Effekte können so in konsistenter Weise behandelt werden.

Es wurden Experimente mit Musikern in simulierten Schallfeldern ausgeführt, wobei die Versuchspersonen die Leichtigkeit zu beurteilen hatten, mit der sie sich selbst und andere hören. Die Ergebnisse untermauerten die Ideen über die Modulationsübertragung. Es stellte sich heraus, daß die relativen Pegel der verschiedenen, von einem Musiker gehörten Signale für das Zusammenspiel wichtiger sind als zeitliche Details der Impulsantworten. Dies hat Konsequenzen für den Bühnenentwurf und für die Aufstellung von reflektierenden oder absorbierenden Flächen.

Sommaire

Il y a, dans l'environnement acoustique d'un musicien, de nombreux éléments susceptibles d'affecter sa capacité de fournir une exécution adéquate dans l'ensemble qu'il forme avec les autres membres de son groupe. Ces éléments d'environnement incluent l'orchestration et tout le matériau musical aussi bien que la salle. L'exécutant a deux besoins auditifs apparemment contradictoires: percevoir son propre jeu et en même temps extraire des émissions acoustiques des autres exécutants toutes les informations qui lui sont nécessaires pour conduire son propre jeu. On fait l'hypothèse que l'information de synchronisation venant des autres est contenue dans les variations d'amplitude de leurs émissions sonores. De ce fait les concepts du transfert de la modulation peuvent s'appliquer à la transmission acoustique entre exécutants, et l'on pourra traiter par la même théorie les effets musicaux et les effets relevant de l'acoustique des salles.

On a effectué des expériences avec des musiciens placés dans des champs sonores simulés, les sujets devant donner leurs appréciations sur la facilité à s'entendre eux-mêmes ou à entendre les autres. Leurs résultats ont confirmé la validité du principe du transfert de la modulation. Elles ont prouvé notamment que la perception des niveaux relatifs des différents signaux est plus importante que celle des détails temporels des réponses impulsionnelles, ce qui peut entraîner des conséquences notables concernant la configuration des scènes et le placement des surfaces absorbantes ou réfléchissantes.
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Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 1988

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  • Acta Acustica united with Acustica, published together with the European Acoustics Association (EAA), is an international, peer-reviewed journal on acoustics. It publishes original articles on all subjects in the field of acoustics, such as general linear acoustics, nonlinear acoustics, macrosonics, flow acoustics, atmospheric sound, underwater sound, ultrasonics, physical acoustics, structural acoustics, noise control, active control, environmental noise, building acoustics, room acoustics, acoustic materials, acoustic signal processing, computational and numerical acoustics, hearing, audiology and psychoacoustics, speech, musical acoustics, electroacoustics, auditory quality of systems. It reports on original scientific research in acoustics and on engineering applications. The journal considers scientific papers, technical and applied papers, book reviews, short communications, doctoral thesis abstracts, etc. In irregular intervals also special issues and review articles are published.
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