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Consonance Judgements of Musical Chords by Musicians and Untrained Listeners

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Musically-trained and untrained subjects rated both the degree of consonance and pleasantness of major, minor, diminished and augmented chords. These chords were computer generated and varied in their overtone structure, temperament, and chordal position. In every situation tested, major chords were judged as most consonant, followed by minor, diminished, then augmented chords. In the first two experiments, subjects judged three- and four-note isolated chords. Chords in root position were judged as more consonant than first or second inversions and chords in equal temperament were judged as more consonant than chords in just or Pythagorean tuning. In the third experiment, subjects rated the consonance of the third or fourth chord of a four-chord sequence. In general, chords were judged as being more consonant when they were heard in a traditional than in an untraditional musical context. Several differences depending on musical training were observed and for all three experiments, very high correlations were observed for consonance and pleasantness judgements. Results of these experiments do not refute either relativistic or psychoacoustic theories of consonance.


Musikalisch geübte und ungeübte Versuchspersonen beurteilten die Konsonanz und die Annehmlichkeit von Dur-, Moll-, verminderten und übermäßigen Akkorden. Die Akkorde wurden vom Computer erzeugt und unterscheiden sich bezüglich der Obertonstruktur, der Stimmung und des Grundtons. In jedem Hörversuch wurden Dur-Akkorde als am konsonantesten beurteilt, gefolgt von Moll-, verminderten und übermäßigen Akkorden. In den beiden ersten Hörversuchen wurden isolierte Akkorde aus drei und vier Einzelnoten beurteilt. Akkorde in Grundposition wurden als konsonanter beurteilt als Akkorde in erster und zweiter Inversion. Auch gleichschwebende Akkorde wurden als konsonanter empfunden als Akkorde in natürlicher oder Pythagoräischer Stimmung. In einem dritten Hörversuch wurde die Konsonanz der dritten und vierten Akkorde einer Folge von vier Akkorden beurteilt. Dabei erschienen Akkorde dann als konsonanter, wenn sie in einem ,,traditionellen“ musikalischen Zusammenhang dargeboten wurden. Es wurden verschiedene Abhängigkeiten vom Grad der musikalischen Vorbildung sowie eine sehr hohe Korrelation zwischen ,,Konsonanz“ und ,,Annehmlichkeit“ festgestellt. Die Ergebnisse


Des sujets avec ou sans formation musicale ont été chargés de classer, selon leur degré de consonance et leur caractère d'agrément, divers accords musicaux majeurs, mineurs, diminués ou augmentés. Ces accords étaient engendrés par un ordinateur qui permettait d'en varier la structure harmonique, le tempérament et la position. Dans tous les échantillons présentés, les accords majeurs furent jugés les plus consonants, suivis dans l'ordre par les accords mineurs, les diminués et les augmentés. Au cours des deux premières experiences, les sujets devaient juger des accords isolés à 3 ou 4 notes. Les accords en position fondamentale furent jugés plus consonants que ceux en premier ou second renversement et, de même, les accords à tempérament égal plus consonants que ceux à tempérament pythagoricien ou juste. Lors d'une troisième expérience, les sujets devaient classer le degré de consonance du troisième ou du quatrième accord d'une séquence de quatre accords. En général les accords furent jugés plus consonants lorsqu'ils étaient écoutés dans un contexte musical plus traditionnel. Quelques différences de jugement dues à la formation musicale furent observées. Cependant toutes les trois expériences firent apparaître une forte corrélation entre les jugements de consonance et ceux d'agrément. Les résultats de ces expériences ne réfutent ni les théories relativistes ni les théories psycho-acoustiques de la consonance.
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Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 1986

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  • Acta Acustica united with Acustica, published together with the European Acoustics Association (EAA), is an international, peer-reviewed journal on acoustics. It publishes original articles on all subjects in the field of acoustics, such as general linear acoustics, nonlinear acoustics, macrosonics, flow acoustics, atmospheric sound, underwater sound, ultrasonics, physical acoustics, structural acoustics, noise control, active control, environmental noise, building acoustics, room acoustics, acoustic materials, acoustic signal processing, computational and numerical acoustics, hearing, audiology and psychoacoustics, speech, musical acoustics, electroacoustics, auditory quality of systems. It reports on original scientific research in acoustics and on engineering applications. The journal considers scientific papers, technical and applied papers, book reviews, short communications, doctoral thesis abstracts, etc. In irregular intervals also special issues and review articles are published.
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