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Pitch Shifts Following Tone Adaptation

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The effect of pure tone adaptation on pitch perception was studied in two experiments. Observers made interaural pitch matches (Exp. 1) or monaural pitch interval adjustments (Exp. 2). Measurements 12 to 32 s after adaptation indicate a stable shift of pitch for frequencies in the neighbourhood of the adaptation tone. The shift is sharply bidirectional: within a ±3.5% band around the adapting frequency (f a), the pitch is altered in a manner that enhances the subjective contrast with f a. This shift may induce a quarter-tone mistuning of a musical interval. The effect is peripheral in origin, and is suggestive of a tonotopical analysis of frequency in the cochlea.


Mit zwei verschiedenen Experimenten wurde der Einfluß der Adaptation auf die To i höhen-Wahrnehmung reiner Töne untersucht. Dabei führten die Versuchspersonen einerseits einen interauralen Tonhöhenabgleich auf gleiche Tonhöhe (Experiment 1) und andererseits einen monauralen Tonhöhenintervall-Abgleich durch (Experiment 2). Messungen, die 12 bis 32 s nach erfolgter Adaptation durchgeführt wurden, zeigten eine stabile Tonhöhenverschiebung für Frequenzen in der Nachbarschaft des Adaptationstones. Die Verschiebung ist streng bidirektional: innerhalb eines Bandes von ± 3,5% um die Adaptationsfrequenz (f a) verändert sich die Tonhöhe so, daß der subjektive Unterschied zu f a gesteigert wird. Diese Verschiebung kann eine Verstimmung des musikalischen Intervalls um einen Viertelton verursachen. Der Effekt hat seinen Ursprung im peripheren Hörsystem und deutet auf eine Ortsanalyse der Frequenzen in der Cochlea hin.


On a étudié l'effet de l'adaptation à un son pur sur la perception de la hauteur tonale au moyen de deux sortes d'expériences: 1°) égalisations de hauteur interaurales ou 2°) ajustements mon-auraux de l'intervalle de hauteur. Des mesures, faites de 12 à 32 s après l'adaptation, indiquent un décalage stable de hauteur tonale pour les fréquences situées dans le voisinage du son d'adaptation. Le décalage est nettement bidirectionnel: dans une bande de ±3,5% autour de la fréquence f a d'adaptation, la hauteur est altérée de manière à relever le contraste subjectif avec f a. Ce décalage peut désaccorder d'un quart de ton un intervalle musical. L'effet a une origine périphérique et suggère une analyse « tonotopique » de la fréquence dans la cochlée.
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Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 1978

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  • Acta Acustica united with Acustica, published together with the European Acoustics Association (EAA), is an international, peer-reviewed journal on acoustics. It publishes original articles on all subjects in the field of acoustics, such as general linear acoustics, nonlinear acoustics, macrosonics, flow acoustics, atmospheric sound, underwater sound, ultrasonics, physical acoustics, structural acoustics, noise control, active control, environmental noise, building acoustics, room acoustics, acoustic materials, acoustic signal processing, computational and numerical acoustics, hearing, audiology and psychoacoustics, speech, musical acoustics, electroacoustics, auditory quality of systems. It reports on original scientific research in acoustics and on engineering applications. The journal considers scientific papers, technical and applied papers, book reviews, short communications, doctoral thesis abstracts, etc. In irregular intervals also special issues and review articles are published.
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