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Open Access Forest ecosystem services, corporate sustainability and local livelihoods in industrial plantations of China: building conceptual awareness on the interlinkages

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The concept of ecosystem services is emerging within the global environmental and development discourses as a leading contemporary narrative, together with related strategies, agendas, tools and practices. In addition to its role in public policy, this concept has implications for the private sector as well. Little knowledge exists, however, on the linkages between the private sector and ecosystem services, especially from the viewpoint of company stakeholder groups and/or ecosystem services beneficiaries. In this paper, we compared managers', experts' and village leaders' perceptions of plantation forestry in case of China. We observed a fairly high level of similarity between the opinions of managers and village leaders in comparison to those of managers and experts (i.e., policy advisors, local authorities, industry associations and consultants and non-governmental organizations). This could mean that managers and village leaders who, sharing local contextual knowledge, have more common ground than, for instance, managers and experts who share similar technical expertise. The overall observed differences in stakeholder perceptions open up possibilities to discuss the potential and limits of the ecosystem services narrative in legitimizing corporate sustainability strategy, and in deepening corporate sustainability agendas and practices in the context of an emerging economy such as China.

Spanish
El concepto de servicios de los ecosistemas está surgiendo a escala mundial dentro de los discursos ambientales y de desarrollo como una narrativa contemporánea que marca la pauta, junto con las estrategias, agendas, herramientas y prácticas relacionadas. Además de su papel en la política pública, este concepto tiene también implicaciones para el sector privado. Existe poco conocimiento, sin embargo, sobre los vínculos entre el sector privado y los servicios de los ecosistemas, en particular desde el punto de vista de los grupos de accionistas de empresas y/o beneficiarios de los servicios de los ecosistemas. En este artículo se han comparado las percepciones de gerentes, expertos y líderes de aldea sobre las plantaciones forestales en China. Se observó un nivel bastante alto de similitud entre las opiniones de los gerentes y líderes de aldea en comparación con las de directivos y expertos (es decir, asesores políticos, autoridades locales, asociaciones y consultores del sector y organizaciones no gubernamentales). Esto podría significar que, a la hora de compartir su conocimiento sobre el contexto local, los gerentes y líderes de aldea tienen más puntos en común que, por ejemplo, los gerentes y expertos que comparten experiencias técnicas similares. Las diferencias observadas en general en las percepciones de las partes interesadas abren posibilidades para discutir el potencial y los límites de la narrativa sobre los servicios de los ecosistemas en cuanto a legitimar las estrategias de sostenibilidad corporativa, y a profundizar en los programas y las prácticas de sostenibilidad corporativa en el contexto de una economía emergente como la de China.

French
Le con cept de services d'écosystème est en train d'émerger au sein des discours sur le développement et l'environnement globaux comme un discours contemporain de pointe, avec ses stratégies, ses agendas, ses outils et les pratiques lui étant associés. Ajouté à son rôle dans la politique publique, ce concept comporte également des implications pour le secteur privé. Peu de connaissances existent cependant quant aux liens entre le secteur privé et les service d'écosystème, particulièrement du point de vue des groupes de parties prenantes des compagnies et/ou des bénéficiaires des services d'écosystème. Nous avons comparé dans cet article les perceptions sur la plantation forestière des gestionnaires, des experts et des chefs de villages dans le cas de la Chine. Nous avons observé un degré assez élevé de similarité entre les opinions des gestionnaires et celles des chefs de village, comparées à celles des gestionnaires et des experts (c.a.d. les conseillers de politique, les autorités locales, les associations industrielles et les consultants et les organisations non-gouvernementales). Cela pourrait signifier que les gestionnaires et les chefs de village ont davantage en commun, partageant la connaissance locale contextuelle, que les gestionnaires et les experts, lesquels partagent des expertises techniques comparables. L'ensemble des différences observées dans les perceptions des parties prenantes ouvre des possibilités de discuter les potentiels et les limites du discours des services d'écosystème dans la légitimisation de la durabilité de la stratégie d'entreprise et d'approfondir les agendas et les pratiques de la durabilité d'entreprise dans le contexte d'une économie émergeante, comme la Chine.
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Keywords: CHINA; COMMUNITY; CORPORATE SUSTAINABILITY; ECOSYSTEM SERVICES; PLANTATION-BASED FORESTRY

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2017

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