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Open Access The problematic old roots of the new green economy narrative: how far can it take us in re-imagining sustainability in forestry?

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The green economy, as conceptualized by UNEP (2011), proposes itself as a new economic paradigm. However, in order to determine if it actually departs from the current status quo, it is imperative to uncover the underlying worldview behind this proposal. Using Rees' (1995) framework of sustainability, which distinguishes between the conventional unsustainable [expansionist] worldview and an alternative [ecological] worldview, this paper argues that although UNEP's proposal is moving towards an ecological worldview, it does not offer a fundamental transformation as it still remains heavily expansionist. Expansionism is mainly revealed in the proposal's anthropocentric approach to nature; its disregard to the existence of limits to material expansion; its emphasis on the social role of economic growth; and its focus on technical and market-based solutions to work out the sustainability crisis. A similar conclusion emerged specifically from the forestry chapter. This paper argues for the need to incorporate three guiding principles in order for forestry to move to a sustainable economy: the acknowledgement of limits to growth; a greater discernment between means and ends; and a move towards systems thinking in theory and practice.

Spanish
La economía verde, conceptualizada por el PNUMA (2011), se postula como un nuevo paradigma económico. Sin embargo, con el fin de determinar si realmente se desvía del status quo actual, es imperativo exponer la cosmovisión que subyace tras esta propuesta. A través del marco conceptual sobre sostenibilidad de Rees (1995), que distingue entre una cosmovisión convencional insostenible [expansionista] y una cosmovisión alternativa [ecológica], este artículo sostiene que, aunque la propuesta del PNUMA se mueve hacia a una cosmovisión ecológica, no ofrece una transformación fundamental, ya que, en gran medida, su visión continúa siendo expansionista. Dicho expansionismo se observa sobre todo en el enfoque antropocéntrico de la propuesta frente a la naturaleza; la indiferencia ante la existencia de límites a la expansión material; el énfasis en el papel social del crecimiento económico; y un enfoque en soluciones técnicas y de mercado como solución a la crisis de sostenibilidad. Concluimos de forma similar en base al análisis realizado sobre el capítulo sobre el sector forestal. Este artículo sostiene la necesidad de incorporar tres principios rectores para la transición del sector forestal hacia una economía sostenible: el reconocimiento de los límites al crecimiento; un mayor discernimiento entre los medios para alcanzar un fin y el fin en sí mismo; y el acercamiento hacia un pensamiento sistémico en la teoría y en la práctica.

French
L'économie verte, telle qu'elle a été conceptualisée par l'UNEP (2011), se propose comme un nouveau paradigme économique. Cependant, pour pouvoir déterminer si cette proposition se libère du status quo actuel, il est impératif de mettre à jour la vision du monde qui la soutient. En utilisant le cadre de durabilité de Rees (1995), qui distingue la la vision du monde conventionnelle et non durable (expansionniste) et une vision du monde alternative (écologique), ce papier démontre que la proposition de l'UNEP n'offre pas de transformation fondamentale, malgré une proposition plus proche d'une vision du monde écologiste, puisque qu'elle demeure largement expansionniste. L'expansionnisme se caractérise surtout dans cette proposition par son approche anthropocentrique envers la Nature, le mépris des limites existantes à l'expansion matérielle, l'accent mis sur le rôle social de la croissance économique, et l'intérêt donné aux techniques et basées sur le marché pour résoudre la crise de durabilité. Une conclusion similaire se dégage plus spécialement du chapitre de foresterie. Ce papier défend la nécessité d'incorporer trois principes-guides pour aider la foresterie à se diriger vers une économie durable: la reconnaissance de limites à la croissance, un discernement plus grand entre les fins et les moyens, et une évolution vers des systèmes pondérés en théorie et en pratique.
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Keywords: ECOLOGICAL ECONOMICS; EXPANSIONISM; FORESTRY; GREEN ECONOMY; WORLDVIEWS

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2017

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