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Open Access Narrating illegal logging across the globe: between green protectionism and sustainable resource use

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In the last decade illegal logging has triggered the attention of policy makers and scholars of international forest governance. The issue is multifaceted, involving aspects of social and environmental sustainability, development, trade, access to markets and competitiveness. A vivid academic debate has resulted, exploring the nexus between markets and trade on one hand, and environmental and social sustainability on the other. The purpose of this paper is systematically assess the international policy discourse on illegal logging and legality verification policies in different regions of the world, drawing on the concept of policy narratives. Specifically, we analyse and compare policy narratives in Australia, Cambodia, China, the EU, Indonesia, Peru and the US. Our analysis is grounded on a rich empirical basis consisting of 260 interviews conducted by various researchers, numerous conversations with practitioners, policy documents and a media analysis. We find striking differences across the globe in narratives about illegal logging and legality verification and conclude that these need to be considered when assessing the support for, and the current and potential effects of, the emerging legality verification regime.

Spanish
La tala ilegal ha sido desde la última década un tema de preocupación para políticos y académicos de gobernanza forestal internacional. El tema es complejo y toca aspectos de sostenibilidad social y ambiental, desarrollo económico, comercio, acceso a mercados y competitividad. A raíz de eso, se ha generado un intenso debate académico. El propósito de este artículo es de evaluar sistemáticamente el discurso en la política internacional de la tala ilegal y las políticas de verificación de legalidad de la madera en diferentes regiones del mundo, usando el concepto de narrativas políticas. Específicamente, analizamos y comparamos narrativas de verificación de la legalidad de la madera de Australia, Cambodia, China, la Unión Europea, Indonesia, Perú y los EEUU. Nuestro análisis se basa en fuentes empíricos que incluyen 260 entrevistas a investigadores, conversaciones con actores del sector, documentos de políticas y un análisis de los medios de comunicación. Encontramos diferencias sorprendentes en las narrativas sobre tala ilegal y verificación de la legalidad de la madera en diferentes regiones del mundo. Concluimos que se debería tomar en cuenta estas diferencias, cuando se evaluara el apoyo a, y los efectos del emergente régimen de la verificación de legalidad de la madera.

French
La coupe de bois illégale a attiré l'attention des créateurs de politique et des érudits de la gestion forestière internationale durant cette dernière décennie. La question comporte plusieurs facettes, incluant des aspects de durabilité sociale et environnementale, le commerce, le développement l'accès aux marchés et la compétitivité. Un débat académique vigoureux en a résulté, explorant d'une part les liens entre les marchés et le commerce et la durabilité environnementale et sociale d'autre part. Le dessein de ce papier est d'évaluer systématiquement le discours de politique internationale sur la coupe de bois illégale et les politiques de vérification légale dans diverses régions du monde, en s'inspirant du concept de narration politique. Nous analysons et comparons spécifiquement les narrations politiques en Australie, au Cambodge, en Chine, aux Etats-Unis, en Indonésie, au Pérou et dans l'Union Européenne. Notre analyse est ancrée sur une riche base empirique, consistant de 260 interviews conduites par divers chercheurs, de nombreuses conversations avec les acteurs, de documents de politique et d'analyse médiatique. Nous découvrons des différences marquées dans les narrations de la coupe de bois illégale et de la vérification légale à travers le globe et en concluons qu'elles doivent être prises en compte dans l'évaluation du soutien accordé au régime de vérification légale émergeant ainsi que dans l'observation de ses effets potentiels et actuels.
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Keywords: FOREST POLICY; GLOBAL FOREST GOVERNANCE; ILLEGAL LOGGING; LEGALITY VERIFICATION; NARRATIVES

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2017

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