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Open Access Environmental concerns in political bioeconomy discourses

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The term bioeconomy has been generated as a new discourse in the environmental policy arena. This paper raises three questions: (i) are environmental concerns integrated in the political discourses of bioeconomy and, if so, to what extent?, (ii) in which way is the environment framed in the political discourses of bioeconomy?, and (iii) are environmental concerns considered in the political discourses on forest-based bioeconomy? The theoretical framework of this paper builds on the cognitive approach of policy integration and on frame analysis. The empirical research design is a comparative qualitative analysis of five different political bioeconomy discourses in the EU and four different EU member states – Germany, Finland, France and the Netherlands – in general and in the forestry sector specifically. Results show a weak and mainly rhetorical integration of environmental concerns in political bioeconomy discourses. Three major environmental frames are identified: (i) The dominant frame of 'Environment benefitting from economic growth', (ii) the 'Environment as a challenge' and (iii) the less visible 'Environment as a standard' frame. In general, these frames address the environment mainly as a challenge or something that needs to be safeguarded with the help of the bioeconomy. With the exception of Finland, amongst the countries studied, forests plays only a minor role in bioeconomy discourses while environmental concerns in this strand of discussion are mainly focused on sustainability arguments in general.

Spanish
El término bioeconomía ha aparecido como un nuevo discurso en el ámbito de la política ambiental. Este artículo plantea tres preguntas: (i) ¿están integradas las preocupaciones ambientales en el discurso político sobre bioeconomía y, en caso afirmativo, en qué medida? (ii) ¿cómo se enmarcan los aspectos medioambientales en el discurso político sobre bioeconomía?, y (iii) ¿se tienen en cuenta las preocupaciones medioambientales en el discurso político sobre bioeconomía forestal? El marco teórico de este trabajo está basado en el enfoque cognitivo de la integración de políticas y en el análisis de marcos teóricos. El diseño de la investigación empírica es un análisis cualitativo comparativo de cinco discursos políticos diferentes sobre bioeconomía en la UE y de cuatro estados miembros de la UE (Alemania, Finlandia, Francia y los Países Bajos), tanto en general como específicamente para el sector forestal. Los resultados muestran una integración débil, y en gran medida retórica, de las preocupaciones ambientales en el discurso político sobre bioeconomía. Se identificaron tres marcos medioambientales principales: i) el marco predominante de «el medio ambiente se beneficia del crecimiento económico»; ii) el «medio ambiente como un reto»; y iii) el marco menos aparente del «medio ambiente como un estándar». En general, estos marcos abordan el medio ambiente como un desafío, o como algo que necesita ser salvaguardado con la ayuda de la bioeconomía. A excepción de Finlandia, entre los países estudiados los bosques tan sólo desempeñan un papel menor en el discurso político sobre bioeconomía, mientras que las preocupaciones medioambientales en este hilo argumental se centran principalmente en los aspectos de sostenibilidad en general.

French
Dans le domaine des politiques environnementales le terme de bioéconomie est associé à une nouvelle forme de discours. Ce papier soulève trois question en lien avec ce phénomène: (i) Les enjeux environnementaux sont-ils intégrés aux discours politique sur la bioéconomie, et si oui, dans quelle mesure? (ii) De quelle façon la problématique environnementale est-elle posée dans ces discours politiques sur la bioéconomie?, et (iii) les enjeux environnementaux sont-ils pris en compte dans les discours politiques sur la bioéconomie forestière? Le cadre théorique de ce papier repose sur une approche cognitive de l'intégration politique et sur l'analyse des formes de cadrage. Le travail empirique s'appuit sur une étude qualitative et comparative des différents discours politique sur la biéoconomie, de manière générale et en particuliers dans le secteur forestier, au niveau de l'UE et dans quatre pays membres (Allemagne, Finlande, France et Pays-Bas). Les résultats montrent que l'intégration des enjeux environnementaux dans ces discours est faible et essentiellement rhétoriques. Trois principales formes de cadrage ont été identifiés: (i) le cadrage dominant qui présente «la croissance économique au bénéfice de l'environnement», (ii) celui qui présente «l'environnement comme un défi à relever», et (iii) le moins visible où «l'environnement est un standard». De manière générale, ces formes de cadrage traitent de l'environnement essentiellement comme un enjeu ou comme quelque chose qui doit être préservé grâce à la bioéconomie. A l'exception de la Finlande, dans les pays étudiés les forêts occupent une place marginale dans les discours sur la bioéconomie et les enjeux environnement associés sont principalement renvoyés à la question de la durabilité.
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Keywords: BIOECONOMY; ENVIRONMENTAL POLICY INTEGRATION; FOREST SECTOR; SUSTAINABLE DEVELOPMENT

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2017

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