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Forest access and polycentric governance in Zambia's Eastern Province: insights for REDD+

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Increased attention to the role of forests in mitigating climate change through Reducing Emissions from Deforestation and Forest Degradation (REDD+) underscores the importance of taking local forest access and user rights into account to protect forest-based livelihoods. This paper uses baseline data from a USAID-funded impact evaluation of a REDD+ program in Zambia to examine the multiple interests and institutional actors that converge on forests and explore how they intersect to shape forest access and tenure security. We analyze how forest users in this site on the cusp of REDD+ program implementation view local governance and navigate the institutions that shape current forest access and management, finding low rates of forest user participation in local forest governance and a weak accountability system. REDD+ safeguards potentially present both an opportunity and a mechanism to improve forest governance, but only if embedded into REDD+ processes and accompanied by structural change.

Spanish
La mayor atención a la función de los bosques en la mitigación del cambio climático mediante la Reducción de las Emisiones de la Deforestación y la Degradación de Bosques (REDD+) subraya la importancia de tener en cuenta el acceso a los bosques locales y los derechos de los usuarios para proteger los medios de vida basados en los bosques. En este documento se utilizan datos de línea de base de una evaluación de impacto financiada por USAID para un programa REDD+ en Zambia, con el objeto de examinar los múltiples intereses y actores institucionales que convergen en los bosques y explorar cómo se entrecruzan para conformar el acceso al bosque y a la seguridad de la tenencia. Se analizó cómo ven los usuarios de los bosques de este lugar, en la cúspide de la implementación del programa REDD+, la gobernanza local y cómo se orientan a través de las instituciones que dan forma al acceso y manejo forestal en la actualidad, y se encontraron tasas bajas de participación de los usuarios forestales en la gobernanza forestal local y un sistema de rendición de cuentas débil. Las salvaguardias de REDD+ pueden presentar tanto una oportunidad como un mecanismo para mejorar la gobernanza de los bosques, pero sólo si están integradas en los procesos de REDD+ y acompañadas de cambios estructurales.

French
L'attention accrue portée au rôle des forêts dans le ralentissement du changement climatique par la réduction des émissions provenant de la déforestation et de la dégradation forestière (REDD+) souligne l'importance de prendre en compte l'accès local à la forêt et les droits d'usage pour protéger les revenus basés sur la forêt. Ce papier utilise les données de base d'une évaluation de l'impact de la REDD + en Zambie, fondée par USAID , pour examiner les multiples acteurs institutionnels et intérêts convergeant sur les forêts et pour explorer la manière dont leurs actions se croisent pour modeler l'accès forestier et la sécurité du droit à l'usage. Nous analysons la vision que les utilisateurs de la forêt ont de la gestion locale, à l'issue de mises en application de programmes de la REDD+, et comment ils naviguent les institutions actuellement en charge de l'accès forestier et de la gestion. Le taux de participation des utilisateurs de la forêt dans la gestion locale est bas et le système de prise de responsabilité est faible. La protection de la REDD+ offre potentiellement une opportunité et un mécanisme pour améliorer la gestion forestière, mais ce, uniquement s'ils sont incorporés dans les processus de la REDD+ et s'ils sont accompagnés de changements structurels.
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Keywords: ACCOUNTABILITY; FOREST GOVERNANCE; FOREST TENURE; INSTITUTIONALISM; ZAMBIA

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2017

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