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Optimism, hopes and fears: local perceptions of REDD+ in Nepalese community forests

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This paper examines local views and experiences of Reducing Emissions from Deforestation and Forest Degradation (REDD+) in Nepal, using a mixed-method political ecology approach in three community forest user groups across Nepal's diverse forest ecoregions with varying levels of REDD+ experience. The study finds positive expectations of REDD+ to varying degrees, paired with key concerns arising throughout REDD+ implementation. In particular, forest products needed for livelihood practices cannot be fully replaced by monetary benefits of REDD+ for forest harvesting restrictions. Further, increased elite capture, corruption, and power shift away from the community through the alliance of local elites with external actors in response to increased upward accountability for carbon increments. The findings urge that REDD+ should scrutinize and mitigate local adverse effects on existing community governance, and its goals need to be carefully reconciled with the local non-monetary livelihood needs.

Spanish
Este artículo examina perspectivas y experiencias locales de Reducción de Emisiones de Deforestación y Degradación Forestal (REDD+) en Nepal empleando una metodología mixta de ecología política que fue aplicada en tres grupos de comunidades de usuarios forestales ubicados en diversas ecorregiones en Nepal que tienen diferentes niveles de experiencia en REDD+. El estudio encuentra una variedad de niveles de expectativas positivas acerca de REDD+. En particular, productos forestales requeridos para prácticas de subsistencia no pueden ser completamente remplazados por incentivos monetarios de REDD+ como restricciones de explotación forestal. Además, el incremento de la captura elitista, corrupción y poder se alejan de la comunidad a través de alianzas de elites locales con actores externos en respuesta a una mayor responsabilidad respecto a aumentos de carbono. Los resultados recomiendan que REDD+ debiera evitar cuidadosamente efectos adversos en la gobernanza o manejo comunal, y sus metas necesitarían estar conciliadas con las necesidades locales no monetarias.

French
Cet article examine les vues et les expériences locales de la Réduction des émissions provenant de la déforestation et de la dégradation forestière (REDD+) au Népal, en utilisant une méthode mixte d'approche politico-écologique dans trois groupes d'utilisateurs de forêts communautaires possédant des niveaux variés d'expérience de la REDD+, au travers des diverses écorégions forestières au Népal. L'étude découvre des degrés divers d'attentes positives de la REDD+, allant de pair avec les soucis provoqués par la mise en pratique cette dernière. En particulier, les produits forestiers nécessaires aux pratiques d'obtention de revenus ne peuvent être complètement remplacés par les bénéfices monétaires de la REDD+ octroyés pour pallier à une restriction de la récolte. De plus, une capture accrue par les élites, la corruption et le pouvoir s'éloignent de la communauté du fait d'alliances entre les élites locales et des acteurs extérieurs, en réaction au fait que les locaux doivent à présent répondre de plus en plus aux autorités pour les accroissements de carbone. Ces observations mettent en évidence le fait que la REDD+ devrait faire très attention d'éviter les effets adverses sur la gestion communautaire existante, et que ses buts devraient être soigneusement réconciliés avec les besoins locaux en bénéfices non-monétaires.

Keywords: CARBON; CLIMATE CHANGE; DEFORESTATION; FOREST GOVERNANCE; LIVELIHOOD

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2017

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