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Commercialising a perfume plant, Commiphora wildii: livelihood implications for indigenous Himba in north-west Namibia

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Non-timber forest product (NTFP) commercialisation can have both detrimental and positive effects on the livelihoods of indigenous peoples yet there is a paucity of empirical studies from which to draw conclusions, especially when economic activities are linked to traditional use and knowledge. Based on research conducted in arid areas of north-western Namibia with indigenous Himba communities, this paper assesses the social and economic effects of commercialising the traditional perfume plant Commiphora wildii, used by Himba as part of a daily personal care ritual. Results show improved access to food, education and health care as a result of the income gained and increased benefits to women, but also illustrate the complexities and inter-related nature of many components and the difficulties of drawing generalised conclusions. These results concur with literature showing that NTFP commercialisation is an important strategy to diversify livelihoods and thus decrease vulnerability to climate variability and food insecurity. Although some negative effects are reported, we conclude that the enterprise contributes to the social and cultural integrity and well-being of the harvesters. We emphasise the importance of examining initiatives on a case-by-case basis and of being especially attuned to the unique circumstances of indigenous peoples in remote regions who remain one step removed from monetary economies.





Spanish
La comercialización de productos no maderables del bosque (NTFP) por sus siglas en ingles puede tener efectos tanto negativos como positivos en la vida de los indígenas, sin embargo hay escases de estudios empíricos de los cuales se puedan sacar conclusiones, especialmente cuando las actividades económicas están relacionadas con los usos y el conocimiento tradicional. Con base en investigaciones realizadas en áreas áridas del nororiente de Namibia con comunidades indígenas Himba, este documento evalúa los efectos sociales y económicos de la comercialización de la planta tradicional de perfume Commiphora wildii, utilizada por los Himba como parte de su ritual personal diario de cuidado personal. Los resultados demuestran un mejor acceso a alimentación, educación y salud como consecuencia de los ingresos recibidos por esta actividad así como un aumento de los beneficios para las mujeres; igualmente registran las complejidades la naturaleza interrelacionada de muchos componentes y las dificultades para sacar conclusiones generalizadas. Estos resultados concurren con la literatura que indica que la comercialización de productos no maderables del bosque es una estrategia importante para diversificar los medios de producción y por ende disminuir la vulnerabilidad a la variabilidad del clima y la inseguridad alimentaria. A pesar de que algunos efectos negativos se reportan, concluimos que esta actividad contribuye a la integridad social y cultural y al bienestar de los recogedores. Enfatizamos la importancia de examinar las iniciativas caso por caso y estar especialmente atentos a las circunstancias únicas de los indígenas en regiones remotas que continúan estando un paso atrás de las economías monetarias.

French
La commercialisation des produits forestiers non ligneux (PFNL) peut avoir des effets négatifs et positifs sur les moyens de subsistance des populations indigènes, mais les études sur ce sujet sont si rares qu'il est difficile d'en tirer des conclusions, principalement lorsque ces activités économiques sont liées aux pratiques et savoirs traditionnels. Basé sur des recherches menées dans les zones arides du Nord-Ouest de la Namibie auprès de la communauté indigène des Himbas, cet article évalue les effets économiques de la commercialisation de la plante traditionnelle à parfum Cammiphora Wildii, utilisée par les Himbas dans leur rituel de soins quotidiens. Si les résultats montrent une amélioration de l'accès à la nourriture, à l'éducation, aux soins médicaux, du fait des recettes générées et de l'augmentation des bénéfices perçus par les femmes, ils illustrent aussi les complexités et l'interdépendance de diverses composantes, ainsi que les difficultés à tirer des conclusions générales. Ces résultats sont concordants avec la littérature en montrant que la commercialisation des PFNL constitue une stratégie importante pour diversifier les moyens de subsistance et donc réduisent la vulnérabilité due à la variabilité climatique et l'insécurité alimentaire. Bien que nous ayons relevé certains effets négatifs, nous concluons que cette activité contribue aussi bien à l'intégrité socio-culturelle qu'au bien-être des cueilleurs. Nous soulignons l'importance non seulement d'examiner ces initiatives au cas par cas, mais aussi de s'adapter aux conditions particulières des autochtones de ces régions reculées qui restent très éloignés de l'économie monétaire.
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Keywords: GENDER; INDIGENOUS PEOPLES; LIVELIHOODS; NON-TIMBER FOREST PRODUCTS; TRADITIONAL KNOWLEDGE

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2016

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