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Open Access Gender roles, decision-making and challenges to agroforestry adoption in Northwest Vietnam

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Consideration of gender aspects is needed to ensure that none of the sexes are marginalised in agroforestry interventions. Globally, women farmers are known to have played significant roles in agroforestry, especially at the early stage of tree establishment and maintenance. However, there is very little documentation about this phenomenon in Vietnam. Based on a household socio-economic baseline survey conducted by the Agroforestry for Livelihoods of Smallholder Farmers (AFLI) project in northwest Vietnam, we examined women's participation in, and benefits from agroforestry, control and access to productive resources, decision-making, and the factors affecting agroforestry adoption. The study found that the key contraints to agroforestry adoption by both men and women is lack of technical knowledge on agroforestry technologies; however women, predominantly ethnic minorities, have more constraints in adopting agroforestry compared to men. For female headed households, this is due primarily to lack of land and labour, and collateral assets; for women in general, interlinked factors such as lack of knowledge, low educational level, and poor access to extension constrained adoption. The study recommends that agroforestry interventions should (i) promote practices that cater to labour-scarce female headed households; (ii) provide preferential credit access to female headed households; (iii) channel extension support to women's associations; and (iv) produce extension materials in the local dialect. The lack of attention to gender issues limits agroforestry interventions to deliver benefits for rural households in Northwest Vietnam.

Spanish
Es necesario considerar los aspectos relacionados a género para garantizar que ninguno de los sexos sean marginados en las intervenciones agroforestales. Se sabe que a nivel mundial las mujeres agricultoras han jugado un papel importante en la agroforestería, sobre todo en la primera etapa de establecimiento y mantenimiento de los árboles. Sin embargo, hay muy poca documentación sobre este fenómeno en Vietnam. Con base en una encuesta socioeconómica de hogares realizada por el proyecto Agroforestería para los medios de vida de pequeños agricultores (AFLI por sus siglas en inglés) en el noroeste de Vietnam, se analizó la participación de la mujer en la agroforestería, los beneficios que recibe de esta, el control y el acceso a los recursos productivos, la toma de decisiones y los factores que afectan la adopción de prácticas agroforestales. El estudio encontró que la principal restricción para la adopción de la agroforestería, tanto para hombres como para mujeres, es la falta de conocimientos técnicos en tecnologías agroforestales; Sin embargo las mujeres, principalmente las pertenecientes a minorías étnicas, enfrentan más dificultades en la adopción de la agroforestería en comparación con los hombres. En el caso de mujeres cabeza de hogar, esto se debe principalmente a la falta de tierra, mano de obra, y de activos que sirvan de garantía; para las mujeres en general, factores relacionados entre sí, como la falta de conocimientos técnicos, bajos niveles educativos y poco acceso a servicios de extensión limitan la adopción. El estudio recomienda que las intervenciones agroforestales deben: (i) promover prácticas que atienden la escasez de mano de obra de hogares encabezados por mujeres; (ii) facilitar el acceso a crédito preferencial para hogares encabezados por mujeres; (iii) canalizar servicios de extensión a través de asociaciones de mujeres; y (iv) producir materiales de extensión en el dialecto local. La falta de atención a las cuestiones de género limita los beneficios ofrecidos por intervenciones agroforestales a los hogares rurales en el noroeste de Vietnam.

French
La prise en compte des aspects genre est nécessaire pour s'assurer qu'aucun des sexes n'est marginalisé dans les interventions agroforestières. De manière générale, les agricultrices jouent un rôle prépondérant dans l'agroforesterie, en particulier dans les phases initiales de la mise en place et la gestion des arbres. Toutefois, des informations sur cette question au Vietnam sont très limitées. Dans une enquête de base socio-économique conduite avec des ménages dans le cadre du projet 'Agroforesterie pour le bien-être des paysans au Nord-Ouest du Vietnam (AFLI)', nous avons examiné la participation des femmes dans l'agroforesterie et les bénéfices qu'elles en tirent, le contrôle et l'accès de ces dernières aux ressources productives, la prise de décision et les facteurs déterminant l'adoption de l'agroforesterie. L'étude a montré que la contrainte majeure à l'adoption de l'agroforesterie est le manque de connaissance technique sur les technologies agroforestières, aussi bien pour les hommes que pour les femmes. Cependant, les femmes, et en particulier celles appartenant aux minorités ethniques, rencontrent plus de difficultés dans l'adoption de l'agroforesterie que les hommes. Pour les ménages dirigés par les femmes, les obstacles majeurs sont principalement dus à l'accès limité à la terre, à la main d'œuvre et aux biens collatéraux. Pour les femmes en général, les facteurs interdépendants, tels que le manque de connaissance, le faible niveau d'éducation et l'accès restreint aux services de vulgarisation, entravent l'adoption. L'étude recommande que les interventions agroforestières devraient: (i) promouvoir les pratiques qui prennent en compte la rareté de main d'œuvre dans les ménages dirigés par les femmes; (ii) procurer des crédits préférentiels aux ménages dirigés par les femmes; (iii) orienter les services de vulgarisation vers les associations des femmes; et (iv) produire du matériel de vulgarisation dans la langue locale. Une attention insuffisante aux aspects genre limiterait la capacité des interventions agroforestières à fournir, aux ménages ruraux du Nord-Ouest Vietnam, les bénéfices espérés.

10 References.

No Supplementary Data.
No Article Media
No Metrics

Keywords: AGROFORESTRY; EXTENSION SERVICES; GENDER; HMONG; NORTHWEST VIETNAM

Document Type: Research Article

Publication date: 01 September 2015

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