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Open Access Biofuel initiatives in West Africa and the Sahel: potential for success

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Global warming has heightened the need to substitute fossil fuels with biomass-based energy sources. Some West African countries have recorded appreciable progress in this regard though with inadequate documentation. This study documents the extent of production and use of different biofuels and incentives for sustainability in the sub-region. Field visits were conducted in Benin, Ghana, Niger and Nigeria with the aid of structured questionnaire and focus group discussions; and literature search in Mali, Niger and Senegal to assess current scenarios. Biofuel crop production (jatropha, cassava and sugarcane) is on the rise, howbeit, with foreign investments. That cassava and sugarcane are important staples in the sub-region constitutes a possible hindrance to their adoption, arising from food crisis currently being experienced there. Jatropha appears the most appropriate potential species. There is the need for enabling policies to enhance the optimum production and utilization of Jatropha for biofuel production in the sub-region.

Spanish
El calentamiento global ha aumentado la necesidad de sustituir los combustibles fósiles por fuentes de energía procedentes de la biomasa. Algunos países de África Occidental han registrado progresos notables en este sentido, aunque inadecuadamente documentados. Este estudio documenta la magnitud de la producción y el uso de varios biocombustibles e incentivos para la sostenibilidad de la subregión. Se realizaron visitas de campo en Benín, Ghana, Níger y Nigeria, apoyadas por encuestas estructuradas y discusiones de grupos focales y una búsqueda bibliográfica en Malí, Níger y Senegal para evaluar los escenarios actuales. La producción de cultivos para biocombustible (jatropha, yuca y caña de azúcar) está en aumento, aunque debido a inversiones extranjeras. El hecho de que la yuca y la caña de azúcar sean alimentos básicos importantes en la subregión constituye un posible obstáculo para su adopción, a raíz de la crisis alimentaria que se vive allí en la actualidad. Jatropha parece ser la especie potencialmente más apropiada. Existe una necesidad de políticas favorables para la mejora de la producción y la utilización óptima de Jatropha con fines de producción de biocombustibles en la subregión.

French
L'effet serre a rendu plus pressant le besoin de substituer des sources d'énergie basées sur la biomasse aux combustibles fossiles. Certains pays de l'Afrique de l'ouest ont enregistré des progrès notables à cet égard, bien que la documentation en soit inadéquate. Cette étude documente l'étendue de la production et de l'utilisation de différents biocarburants, et des mesures incitatives à leur durabilité dans la région inférieure. Des visites sur le terrain ont été effectuées au Bénin, au Ghana, au Niger et au Nigéria, avec l'assistance d'un questionnaire structuré et de groupes de discussion, ainsi qu'avec une recherche dans la littérature du Mali, du Niger et du Sénégal, pour évaluer les scénarios actuels. La récolte de biocarburants (jatropha, cassave et canne à sucre) est en augmentation, mais, il faut le noter, avec l'aide d'investissements étrangers. Le fait que la cassave et la canne à sucre soient des denrées vitales importantes dans la région inférieure est un facteur restreignant leur adoption, du fait de la crise alimentaire actuellement vécue dans cette région. Des politiques de facilitation sont nécessaires pour améliorer l'utilisation et une production optimale de la jatropha en tant que génératrice de biocarburant dans la région inférieure de l'Afrique de l'ouest.

5 References.

No Supplementary Data.
No Article Media
No Metrics

Keywords: BIOFUEL; BIOFUEL CROPS; FOSSIL FUEL; GLOBAL WARMING; JATROPHA

Document Type: Research Article

Publication date: 01 September 2015

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