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Open Access Climate vulnerability of socio-economic systems in different forest types and coastal wetlands in Africa: a synthesis

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Forests, woodlands and coastal wetlands of Africa serve important ecological functions and provide goods and services that contribute significantly to livelihoods at local, national and global levels. These ecosystems however are vulnerable to climate change impacts that affect their capacity to deliver the ecosystem goods and services. Some impacts will have positive effects and can be taken as opportunities while some will have severe negative impacts that require adequate mitigation measures of the impacts to reduce the impact on the socio-economic systems. This article reviews the information on climate vulnerability of socio-economic systems in moist forests, woodlands/savannas and coastal wetlands of Africa to identify the likely impacts of climate change on livelihoods. Climate change will have profound impacts on moist forest of Africa including reduction of the capacity of the forests to supply the ecosystem goods and services that contribute to livelihoods and associated socio-economic systems. The water catchment potential of moist forests will be undermined reducing livelihoods associated with water resources. Impacts on woodlands/savannas will undermine the resources available in the woodland for human wellbeing including woodfuel, food, and other materials necessary for human health. Generally climate change will impact negatively the forest and woodland/savannas ecosystems resulting into either direct or indirect effect on the services provided by the ecosystems and associate livelihoods. But also climate impact on agriculture resulting into low production and increased dependence on forests will lead into degradation or expansion of agriculture into forests to compensate for the low production hence deforestation and degradation and more greenhouse gas (GHG) emissions. Among the major impacts of climate change on coastal wetlands include reduced water levels and under worst scenarios drying of some wetlands. Given the fact that coastal wetlands support a wide range of livelihood activities such as fisheries and multitude of livelihoods climate change will greatly undermine the capacity of the coastal wetlands to support fisheries and related livelihoods. Such impacts will negatively affect livelihoods and socio-economic systems associated with the coastal resources Monitoring and mitigating the impacts of climate change on the moist forests, woodlands/savannas and coastal wetlands is imperative for sustaining their socio-economic systems and related livelihoods.

Spanish
Los bosques, terrenos forestales y humedales costeros de África poseen importantes funciones ecológicas y proporcionan bienes y servicios que contribuyen de manera significativa a los medios de vida a escala local, nacional y mundial. Sin embargo, estos ecosistemas son vulnerables a los impactos del cambio climático que afectan a la capacidad de los ecosistemas para ofrecer bienes y servicios. Algunos impactos tendrán efectos positivos y pueden ser entendidos como oportunidades, mientras que otros tendrán efectos negativos severos que requieren medidas de mitigación adecuadas con las que reducir el impacto sobre los sistemas socioeconómicos. Este artículo revisa información sobre la vulnerabilidad climática de los sistemas socioeconómicos de los bosques húmedos, los terrenos forestales y sabanas y los humedales costeros de África, con el fin de identificar los posibles impactos del cambio climático en los medios de vida. El cambio climático va a tener un profundo impacto en los bosques húmedos de África, en particular en la reducción de la capacidad de los bosques de suministrar los bienes y servicios ecosistémicos que contribuyen a los medios de vida y los sistemas socioeconómicos asociados. El potencial de captación de agua de los bosques húmedos se verá afectado y deteriorará los medios de vida asociados a los recursos hídricos. Los impactos en los terrenos forestales y sabanas socavarán los recursos disponibles del bosque para el bienestar humano, como la leña, los alimentos y otros productos necesarios para la salud humana. En general, el cambio climático tendrá un impacto negativo en el bosque y en los ecosistemas de terrenos forestales y sabanas, lo que resultará en un efecto directo o indirecto sobre los servicios que prestan los ecosistemas y sobre los medios de vida asociados a ellos. Pero el clima tendrá también un impacto en la agricultura, que conducirá a una producción baja y a un aumento de la dependencia de los bosques que conllevará la degradación o la expansión de la agricultura hacia los bosques para compensar la baja producción, y por lo tanto más deforestación y degradación y más emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Entre los principales impactos del cambio climático en los humedales costeros se encuentra la reducción de los niveles hídricos y entre los peores escenarios está la desaparición de algunos humedales. Puesto que los humedales costeros albergan una amplia gama de actividades de medios de vida como la pesca y una multitud de medios de vida asociados a ella, el cambio climático socavará en gran medida la capacidad de los humedales costeros para mantener la pesca y los medios de vida relacionados. Dichos impactos afectarán negativamente a los medios de vida y los sistemas socio-económicos asociados a los recursos costeros. El monitoreo y la mitigación de los impactos del cambio climático en los bosques húmedos, los terrenos forestales y sabanas y los humedales costeros es imprescindible para el mantenimiento de los sistemas socioeconómicos y los medios de vida relacionados con ellos.

French
Les forêts, forêts claires et zones humides littorales de l'Afrique jouent d'importants rôles écologiques et fournissent des biens et des services qui contribuent de manière significative aux moyens de subsistance à l'échelle locale, nationale et mondiale. Ces écosystèmes sont cependant vulnérables aux impacts du changement climatique, qui a une incidence sur leur capacité à fournir les biens et services écosystémiques. Certains impacts auront des effets positifs et pourront représenter des opportunités, tandis que d'autres auront des répercussions négatives sévères nécessitant l'instauration de mesures d'atténuation adéquates afin de réduire leur incidence sur les systèmes socio-économiques. Cet article passe en revue les informations relatives à la vulnérabilité climatique des systèmes socio-économiques présents dans les forêts humides, les forêts claires/savanes et les zones humides littorales d'Afrique afin d'identifier les impacts probables du changement climatique sur les moyens de subsistance. Le changement climatique aura des répercussions profondes sur la forêt humide en Afrique, notamment la réduction de la capacité des forêts de fournir les biens et services écosystémiques qui contribuent aux moyens de subsistance et aux systèmes socioéconomiques qui y sont associés. Le potentiel de captage d'eau des forêts humides sera compromis, réduisant ainsi les moyens de subsistance associés aux ressources en eau. Les impacts sur les forêts claires/savanes affecteront les ressources disponibles dans les forêts claires pour le bien-être des populations, comme les combustibles à base de bois, la nourriture et d'autres éléments nécessaires à la santé humaine. De manière générale, le changement climatique aura une incidence négative sur les écosystèmes de la forêt et de la forêt claire/savane, avec pour résultat un effet direct ou indirect sur les services fournis par les écosystèmes et sur les moyens de subsistance qui y sont associés. L'impact climatique sur l'agriculture se traduira par une diminution de la production et une dépendance accrue sur les forêts, avec comme conséquence une dégradation ou une expansion de l'agriculture dans les forêts afin de compenser la faible production. Cette déforestation et cette dégradation entraineront une augmentation des émissions de gaz à effet de serre (GES). L'une des principales répercussions du changement climatique sur les zones humides littorales sera la réduction des niveaux d'eau ; le pire des scénarios prévoit un assèchement de certaines zones humides. Les zones humides littorales soutiennent actuellement une grande variété de moyens de subsistance. Toutefois, le changement climatique réduira fortement la capacité de ces zones à soutenir certains d'entre eux, notamment la pêche et les moyens de subsistance connexes. Ces impacts affecteront de manière négative les moyens de subsistance et les systèmes socio-économiques associés aux ressources littorales. Il est impératif de surveiller et d'atténuer les impacts du changement climatique sur les forêts humides, les forêts claires/savanes et les zones humides littorales afin d'assurer la durabilité de leurs systèmes socio-économiques et des moyens de subsistance qui y sont associés.

36 References.

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Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2015

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