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Open Access Climate vulnerability of biophysical systems in different forest types and coastal wetlands in Africa: a synthesis

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This article synthesizes information on climate vulnerability of biophysical systems in forests, woodlands and coastal wetlands of Africa. Current knowledge indicates that forests and woodlands are sensitive to changes in precipitation, temperature and droughts and are already experiencing dramatic shift in species distribution. They are also undergoing changes in composition, structure and recovery potential due to increased anthropogenic activities exacerbated by climate change. Sea level rise is the greatest climate change challenge that coastal wetlands will face. It can affect coastal wetlands through alteration of inundation period, erosion and salt water intrusion. However, outcomes of interacting factors like temperature increase, variability in precipitation, extreme weather events and carbon dioxide concentration in forests and woodlands are uncertain. Research and models on climate vulnerability in different forest types should be done to improve understanding of climate vulnerability of biophysical systems, adaptation and mitigation potentials thereby guaranteeing achievements of Millennium Development Goals.

Spanish
Este artículo sintetiza información sobre la vulnerabilidad climática de los sistemas biofísicos en los bosques, terrenos forestales y humedales costeros de África. El conocimiento actual indica que los bosques y los terrenos forestales son sensibles a los cambios en la precipitación, la temperatura y los períodos de sequía y que ya están experimentando cambios dramáticos en la distribución de las especies. También están experimentando cambios en la composición, la estructura y el potencial de recuperación debido a un aumento en las actividades antropogénicas exacerbado por el cambio climático. El aumento del nivel del mar es el mayor desafío del cambio climático al que se enfrentarán los humedales costeros. Estos se pueden ver afectados debido a la alteración del período de inundación, la erosión y la intrusión de agua salada. Sin embargo, los efectos de la interacción de factores tales como el aumento de la temperatura, la variabilidad de las precipitaciones, los fenómenos meteorológicos extremos y la concentración de dióxido de carbono en los bosques y terrenos forestales son inciertos. Se debería hacer investigación y desarrollar modelos sobre la vulnerabilidad climática en diferentes tipos de bosque para mejorar la comprensión de la vulnerabilidad climática de los sistemas biofísicos, y los potenciales de adaptación y de mitigación, para garantizar con ello el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

French
Cet article offre une synthèse sur la vulnérabilité climatique des systèmes biophysiques dans les forêts, les terres boisées et les terres côtières humides d'Afrique. La connaissance actuelle indique que les forêts et les terres boisées sont sensibles aux changements de précipitations, de température et à la sècheresse, et sont déjà témoins de changements dramatiques dans la distribution des espèces. Elles subissent également des changements dans leur composition, leur structure et leur potentiel de rétablissement, dus aux activités anthropogéniques accrues, exacerbés par le changement climatique. L'élévation du niveau des mers est le changement climatique le plus important auquel les terres côtières humides vont devoir faire face. Elle peut affecter ces dernières à travers des périodes d'altération et d'inondation, l'érosion et l'intrusion d'eau salée. Cependant, les résultats ultimes des facteurs en interaction comme l'augmentation de la température, la variabilité des précipitations, les épisodes météorologiques extrêmes et la concentration de gaz carbonique dans les forêts et les terres boisées demeurent incertains. Une recherche devrait être entreprise et des modèles de vulnérabilité climatique dressés pour différents types de forêts, en vue d'améliorer la compréhension de la vulnérabilité climatique des systèmes biophysiques, et de leurs potentiels d'adaptation et d'atténuation, afin de garantir la réussite des Objectifs du millenaire pour le developpement.

49 References.

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Keywords: AFRICA; BIOPHYSICAL SYSTEMS; CLIMATE CHANGE; CLIMATE VULNERABILITY; FOREST ECOSYSTEMS

Document Type: Research Article

Publication date: 01 September 2015

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