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Open Access The limits and failures of existing forest governance standards in semi–arid contexts

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Dry forests today are managed following the standards of scientific forestry imported in the tropics in the XIXth century by the colonial empires. The model proved efficient to control deforestation and regulate production but its evolution even after decolonization increased the segmentation between forests and agriculture and the lack of consideration for local knowledge by the forest administration. The process of decentralization of forest management that disseminated in the 1990s aimed at bringing back local communities within the formal management of forests. However the results of this process, often restricted to a simple transfer of tools and techniques, have fallen below expectations. If discourses shifted towards a better recognition of local needs, knowledge and constraints, the day-to-day implementation of participatory forest management in the dry lands remains fraught with administrative inefficiencies and a mistrust of local communities. Sustainable management of dry forests is yet to be invented.

Spanish
El manejo forestal con base científica desarrollado por los imperios coloniales rige hoy los bosques de zonas áridas. El modelo demostró su eficacia para frenar el desmonte y regular la producción de madera. Sin embargo, su evolución se ha traducido en una mayor separación entre los sectores del bosque y de la agricultura y una falta de reconocimiento de los saberes locales. El proceso de descentralización iniciado en los 90 ha tratado de integrar de nuevo a las comunidades locales en el manejo del bosque. Pero habiéndose limitado a menudo a un simple traspaso de competencias técnicas, el manejo participativo de los bosques secos ha tenido a menudo resultados decepcionantes. Si la retórica ha cambiado para tomar mejor en cuenta los actores locales, la práctica sigue estando marcada por inercias administrativas y desconfianza hacia las poblaciones locales. El manejo sostenible de los bosques secos está todavía por inventar.

French
Les forêts sèches sont gérées selon les principes de la foresterie scientifique importés dans le monde tropical au XIXe siècle par les Empires coloniaux. Le modèle s'est avéré efficace pour contrôler la déforestation et réguler la production de bois. Mais son évolution s'est traduite par un cloisonnement grandissant entre la forêt et l'agriculture et une absence de reconnaissance des savoirs locaux par le gestionnaire officiel. La mise en place de gestion décentralisée intervenue depuis les années 1990 cherchait à recentrer la gestion forestière sur les communautés locales. Pourtant, trop souvent limitée à un transfert de techniques, ce processus a peu de résultats à mettre à son crédit. Si le discours a évolué vers une plus grande prise en compte des acteurs locaux, trop souvent sa mise en application reste marquée par des lourdeurs administratives et une méfiance vis-à-vis des populations locales. La gestion durable des forêts sèches reste à inventer.

53 References.

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Keywords: DRY LANDS; FOREST GOVERNANCE; FORESTRY NORMS; PARTICIPATORY FOREST MANAGEMENT; SCIENTIFIC FORESTRY

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2015

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