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Open Access Floristic variation within seasonally dry tropical forests of the Caatinga Biogeographic Domain, Brazil, and its conservation implications

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Seasonally Dry Tropical Forests (SDTF) are gaining recognition as a significant biome and poorly conserved tropical biodiversity refuge. Understanding floristic relationships within SDTF is essential for their effective conservation. This study examines the floristic variation within SDTF of the Caatinga Biogeographic Domain, in north-eastern Brazil. SDTF trees, shrubs and arborescent cacti were sampled in six localities in the Brazilian states of Minas Gerais and Bahia. A number of soil chemical attributes were also measured to analyse vegetation-soil relationships across the study sites. Five floristically distinct SDTF communities were delineated. Differences in these communities are attributable to influences from adjacent savanna and rain forest surrounding the study sites, and also to soil properties such as Al3+, base saturation and gravel content. The high species richness of, and species dissimilarity between communities reflect the need for judicious conservation planning for SDTF that account for biodiversity values and forest structural integrity.

Spanish
El bosque seco tropical (BST) está ganando en reconocimiento como un bioma importante, a la vez que un refugio de la biodiversidad tropical mal conservado. El conocimiento de las relaciones florísticas dentro de los BST es esencial para su conservación efectiva. Este estudio examina la variación florística dentro del BST de la Ecorregión Biogeográfica de Caatinga, en el noreste de Brasil. Se muestrearon árboles, arbustos y cactáceas arborescentes del BST en seis localidades de los estados brasileños de Minas Gerais y Bahía. También se midió una serie de propiedades químicas del suelo para analizar las relaciones entre la vegetación y el suelo en los sitios de estudio. Se identificaron cinco comunidades del BST distintas en su florística. Las diferencias en estas comunidades son atribuibles a las influencias de la sabana adyacente y el bosque lluvioso que rodea a los sitios de estudio, y también a ciertas propiedades del suelo tales como Al3+, la saturación de bases y el contenido de grava. La alta riqueza de especies de las comunidades, así como la disimilitud entre comunidades, refleja la necesidad de una planificación juiciosa para la conservación de los BST, que tenga cuenta los valores de la biodiversidad y la integridad estructural de los bosques.

French
Il est de plus en plus largement admis que les forêts tropicales à sècheresse saisonnière (SDTF) représentent un biome significatif et sont un refuge mal conservé pour la biodiversité tropicale. Pour assurer efficacement leur conservation, il est essentiel de comprendre les relations floristiques présentes au sein des SDTF. Cette étude examine la variation floristique présente dans la SDTF du domaine biogéographique de Caatinga, dans le nord-est du Brésil. Des arbres, arbustes et cactus arborescents provenant de la SDTF ont été échantillonnés dans six emplacements situés dans les états brésiliens du Minas Gerais et de Bahia. Un certain nombre d'attributs chimiques du sol ont également été mesurés afin d'analyser les relations entre la végétation et les sols dans l'ensemble des sites de l'étude. Cinq communautés floristiquement distinctes ont été délimitées au sein de la SDTF. Les différences entre ces communautés peuvent être attribuées aux influences provenant de la savane adjacente et de la forêt tropicale humide entourant les sites de l'étude, ainsi qu'aux propriétés du sol telles que l'Al3+, la saturation de base et la teneur en gravier. La grande variété des espèces au sein des communautés ainsi que la disparité dans la composition en espèces entre les communautés reflètent le besoin d'une planification judicieuse de la conservation des SDTF qui tienne compte des valeurs de la biodiversité et de l'intégrité structurelle de la forêt.

47 References.

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Keywords: CAATINGA; DECIDUOUS FOREST; DRY TROPICAL FOREST; ECOTOPES; TROPICAL BIOMES

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2015

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