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Open Access Floristics and biogeography of vegetation in seasonally dry tropical regions

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To provide an inter-continental overview of the floristics and biogeography of drought-adapted tropical vegetation formations, we compiled a dataset of inventory plots in South America (n=93), Africa (n=84), and Asia (n=92) from savannas (subject to fire), seasonally dry tropical forests (not generally subject to fire), and moist forests (no fire). We analysed floristic similarity across vegetation formations within and between continents. Our dataset strongly suggests that different formations tend to be strongly clustered floristically by continent, and that among continents, superficially similar vegetation formations (e.g. savannas) are floristically highly dissimilar. Neotropical moist forest, savanna and seasonally dry tropical forest are floristically distinct, but elsewhere there is no clear floristic division of savanna and seasonally dry tropical forest, though moist and dry formations are separate. We suggest that because of their propensity to burn, many formations termed “dry forest” in Africa and Asia are best considered as savannas. The floristic differentiation of similar vegetation formations from different continents suggests that cross-continental generalisations of the ecology, biology and conservation of savannas and seasonally dry tropical forests may be difficult.

Spanish
Con el objetivo de facilitar una visión intercontinental de la florística y la biogeografía de las formaciones vegetales tropicales adaptadas a la sequía, hemos recopilado un base de datos de parcelas de inventario forestal en América del Sur (n=93), África (n=84) y Asia (n=92) consistentes en sabanas (susceptibles a incendios forestales), bosques secos tropicales (generalmente no susceptibles a incendios forestales), y bosques húmedos (sin incendios forestales). Hemos analizado la similitud florística intracontinental e intercontinental entre formaciones de vegetación. Los resultados del análisis de nuestra base de datos sugieren que las diferentes formaciones tienden a estar fuertemente agrupadas florísticamente por continente, pero que, entre continentes, las formaciones vegetales que superficialmente parecen similares (p. ej. sabanas) son florísticamente muy diferentes. En el Neotrópico, el bosque húmedo, la sabana y el bosque seco son florísticamente distintos, y en otras regiones no existe una clara división florística entre la sabana y el bosque seco tropical, aunque si existe una separación entre las formaciones húmedas y las secas. Sugerimos que, debido a su propensión a los incendios forestales, sería mejor considerar como sabanas muchas formaciones clasificadas en África y Asia como “bosque seco”. La diferenciación florística de formaciones vegetales similares en continentes diferentes sugiere que las generalizaciones intercontinentales sobre la ecología, la biología y la conservación de las sabanas y los bosques secos tropicales pueden ser difíciles.

French
Pour donner une vue inter-continentale de la floristique et de la biogéographie des formations végétales tropicales adaptées à la sécheresse, nous avons compilé une base de données de parcelles d'inventaire en Amérique du Sud (n=93), Afrique (n=84) et Asie (n=92) des savanes (exposées au feu), des forêts tropicales saisonnières sèches (généralement non soumises au feu), et des forêts humides (sans risque de feu). Nous avons analysé la similitude floristique dans les formations végétales dans et entre des continents. Nos résultats suggèrent fortement que différentes formations ont tendance à être fortement groupées floristiquement par continent, et qu'entre les continents, les formations végétales superficiellement similaires (par exemple les savanes) sont floristiquement très dissemblables. Dans les Néotropics, les forêts tropicales humides, les savanes, et les forêts tropical saisonnières seches sont floristiquement distinctes, mais ailleurs il n'y a pas de division floristique claire entre la savane et la forêt tropicale saisonnière sèche, bien que les formations humides et sèches soient séparées. Nous suggérons qu'en raison de leur propension à brûler, des nombreuses formations appelées “forêt sèche” en Afrique et en Asie seraient mieux considérées comme des savanes. La différenciation floristique des formations végétales similaires de différents continents suggère que les généralisations transcontinentales de l'écologie, de la biologie et de la conservation des savanes et des forêts tropicales saisonnières sèches peut être difficile.
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Keywords: METACOMMUNITIES; MOIST FOREST; RESILIENCE; SAVANNA; SEASONALLY DRY TROPICAL FOREST

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2015

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