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Open Access Smallholders and forest landscape transitions: locally devised development strategies of the tropical Americas

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The paper introduces the Special Issue of International Forestry Review, Smallholders and forest landscape transitions: Locally devised development strategies of the tropical Americas. It reviews the existing knowledge on the role of smallholders in rural development, and then contrasts this with the major insights gained from the studies presented in this Special Issue. The paper shows that while there is opportunity to more actively engage smallholders in local development and environmental protection of tropical America, this requires major changes in policy design and implementation. Within the prevailing policy frameworks only a smaller proportion of smallholder families can become economically successful, providing they receive the right support. If policy frameworks are better adapted to the needs and capacities of smallholders, their role in regional sustainable development can be significantly boosted. Whether such a shift of the policy framework is likely in a world where relevant policy mechanisms are dominated by decision makers representing the interests of the societies in urban and developed contexts is an open question. The fact that also these societies will be increasingly faced with the severe effects of climate change, poverty migration, financial crises and food insecurity give grounds for a cautious optimism that more integrative approaches to rural development will be pursued that put smallholders of tropical America and elsewhere, and nature at the centre.

Spanish
El artículo introduce un Volumen Espacial del International Forestry Review, Los pequeños productores y la transición de los paisajes forestales: Estrategias de desarrollo locales las Américas tropicales. El artículo revisa el conocimiento existente sobre el papel de los pequeños productores en el desarrollo rural, y contrasta esto con las conclusiones de los artículos del Volumen Especial. El artículo muestra que, si bien existe la oportunidad de que los pequeños productores participen en el desarrollo local y la protección del medio ambiente de América tropical, esto requiere cambios importantes en el diseño y aplicación de políticas relacionadas. Dentro de los marcos políticos imperantes sólo una pequeña proporción de familias de pequeños productores lograran éxitos económicos, y solo cuando reciban el apoyo adecuado. Si los marcos de la política de desarrollo rural se adaptan mejor a las necesidades y capacidades de los pequeños productores, el papel de ellos en el desarrollo sostenible de la región podrá aumentar de manera significativa. Si un cambio de las políticas de este tipo es probable en un mundo donde los mecanismos de política pertinentes están dominados por los tomadores de decisiones que representen los intereses de las sociedades en contextos urbanos y desarrollados, es una pregunta abierta. El hecho que también estas sociedades confrontaran fuertemente las amenazas enormes del cambio climático, la migración de la pobreza, las crisis financieras y la inseguridad alimenticia, dan razón por un optimismo cuidadoso de que en el futuro se aplicara enfoques más integradores para el desarrollo rural que pondrán los pequeños productores de las Américas tropicales y de otros lugares, y la naturaleza en el centro.

French
Ce papier introduit l'édition spéciale du rapport de la Foresterie internationale Petits exploitants et transitions de paysage forestier: stratégies de développement des amériques tropicales formées localement. Il examine tout d'abord la connaissance existante du rôle des petits exploitants dans le développement rural, et place en contraste les points de vue majeurs des papiers de cette édition spéciale avec cette connaissance. Le papier montre que bien qu'il existe une opportunité d'engagement des petits exploitants dans le développement local et dans la protection environnementale de l'Amérique des tropiques, des changements majeurs sont nécessaires dans la formation et la mise en exécution des politiques. Seule une faible proportion des familles de petits exploitants peuvent espérer devenir des acteurs économiques viables dans les principaux cadres de politiques actuels, et ce, si elles reçoivent un soutien. Si les cadres de politiques sont mieux adaptés aux besoins et aux capacités des petits exploitants, leur rôle dans le développement régional durable peut être considérablement magnifié. Une question ouverte demeure: un changement dans le cadre politique est-il probable dans un monde où les mécanismes politiques appropriés sont dominés par des preneurs de décision représentant les intérêts des sociétés des contextes urbains et développés? A la lueur des menaces énormes, incluant le changement climatique, la migration de la pauvreté, les crises financières et l'insécurité alimentaire, de fortes raisons existent de poursuivre des approches plus intégrantes de développement rural plaçant les petits exploitants, de l'Amérique tropicale et d'ailleurs, et la nature au centre.

62 References.

No Supplementary Data.
No Article Media
No Metrics

Keywords: AMAZON; CENTRAL AMERICA; FORESTED LANDSCAPES; RURAL DEVELOPMENT POLICY; SMALL-SCALE LAND USES

Document Type: Research Article

Publication date: 01 March 2015

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