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Community based forest groups in Eastern and Southern Africa – a study of prospects for capacity improvement

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Community-based forest groups (CBFGs) were developed in eastern and southern Africa based on the assumption that natural resources are best managed by the communities who depend on them. However, many CBFGs have not met expectations due to internal weaknesses and external obstacles. This study describes the current status of CBFGs in Ethiopia, Kenya, Uganda, Tanzania and Zambia; identifies drivers and barriers for developing CBFGs; and generates insights about how barriers are best addressed. The report combines case studies of 11 CBFGs and a verification workshop. Several factors suggest that the development of CBFGs in the region has been positive, including a high membership; strong commitment; basic operational skills; the growth of local, regional and international markets; and infrastructure improvements. Impediments to CBFG success include inappropriate registration of the organisations, insecure access rights, weak leadership and organisational capacities, limited resources, weak market access and limited entrepreneurial and value adding capacity. This study concludes by suggesting measures to improve the future development of CBFGs in the region.

Spanish
Los grupos forestales de base comunitaria (GFBC) se desarrollaron en el este y sur de África bajo el supuesto de que las comunidades que dependen de los recursos naturales son quienes mejor los manejan. Sin embargo, muchos GFBC no han satisfecho las expectativas debido a debilidades internas y barreras externas. Este estudio describe la situación actual de GFBC en Etiopía, Kenya, Tanzania, Uganda, y Zambia, identifica las motivaciones y las barreras para el desarrollo de GFBC, y genera ideas sobre cómo se pueden salvar mejor estas barreras. El informe combina estudios de caso de once GFBC y un taller de verificación. Varios factores sugieren que el desarrollo de GFBC en la región ha sido positivo, incluyendo una alta participación y gran entrega, el desarrollo de habilidades básicas operativas, el crecimiento de mercados locales, regionales e internacionales y mejoras en la infraestructura. Los obstáculos para el éxito de los GFBC incluyen el registro inadecuado de las organizaciones, falta de seguridad en los derechos de acceso, debilidad en el liderazgo y la capacidad de organización, recursos limitados, pobre acceso a los mercados y capacidad emprendedora limitada. Este estudio concluye con sugerencias sobre medidas para mejorar el desarrollo futuro de GFBC en la región.

French
Les groupes forestiers communautaires (CBFGs) ont été développés en Afrique du sud et de l'est en se basant sur l'hypothèse que les ressources naturelles sont le mieux gérées par les communautés dépendant d'elles. Toutefois, nombre des CBFGs n'ont pas produit le résultat attendu, du fait d'obstacles externes et de faiblesses intérieures. Cet article décrit le status actuel des CBFGs en Ethiopie, en Tanzanie, en Uganda, au Kenya et en Zambie. Il identifie les facteurs d'encouragement des CBFGs et leurs obstacles, et explore quelques idées pour abattre ces barrières. Le rapport combine des études-cas de 11 CBFGs avec un atelier de vérification. Plusieurs facteurs suggèrent que le développement des CBFGs dans la région a été positif, incluant une haute participation, une détermination forte, un savoir-faire opérationnel de base, la croissance des marchés locaux, régionaux et internationaux, et des améliorations dans l'infrastructure. Les obstacles au succès des CBFGs incluent un enregistrement inadéquat des organisations, des droits d'accès non sécurisés, des capacités faibles de direction et opérationnelles, des ressources limitées, un accès faible au marché et une capacité d'entreprenariat limitée. Cette étude conclut en suggérant des mesures pour améliorer le développement futur des CBFGs dans la région.
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Keywords: CO-MANAGEMENT; COMMUNITY FORESTRY; FOREST USER GROUPS; NATURAL FOREST; RESOURCES AND CAPACITIES

Document Type: Research Article

Publication date: 01 December 2013

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