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From space and from the ground: determining forest dynamics in settlement projects in the Brazilian Amazon

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Deforestation in the Brazilian Amazon has been partially attributed to the establishment of settlement projects. Acknowledging the difficulties in quantifying the rate and patterns of deforestation, the objective of this paper is to determine forest dynamics (deforestation reforestation) in areas where settlement projects have been established, at multiple levels and using different methods. Using satellite images from 1985 to 2010, a study was conducted in five settlement projects in Pará State, aiming to determine forest dynamics at municipal and settlement levels. At property level, participatory maps were constructed to understand settlers' perception of forest/non-forest areas. The results show that reforestation is the current process in the municipality and in some settlements. Settlers, however, perceive areas with secondary regrowth as potentially fertile cropland and might deforest again in the future. More research is needed to elucidate whether the observed reforestation will lead to a forest transition or is merely a temporary trend.

Spanish
Los proyectos de desarrollo han sido catalogados como responsables, en algún grado, de la deforestación en la Amazonia Brasilera. Conociendo las dificultades ya identificadas por otros autores, en la determinación de las tasas y los patrones de deforestación, por este motivo el objetivo de este artículo es llegar a determinar las dinámicas del bosque (deforestación y reforestación) en áreas donde se establecieron o existieron proyectos de desarrollo, esto fue logrado utilizando varios métodos y a varios niveles. Utilizando imágenes satelitales desde 1985 hasta 2010, este estudio fue desarrollado en cinco poblaciones del estado de Pará. Donde se determinó las dinámicas del bosque, visto desde el nivel municipal hasta el nivel de población. Para trabajar con el nivel de propietario o parcela, se trabajó utilizando mapas parlantes o participativos, que nos ayudaron a entender la percepción del propietario en cuanto a las áreas de bosque y no bosque. Los resultados muestran que el proceso de reforestación está ocurriendo tanto a nivel municipal como a nivel comunal. En cambio los propietarios, ven a las áreas de bosque secundario o barbecho, como áreas potenciales y fértiles para la siembra, lo cual las convierte en aras potenciales para ser deforestadas en un futuro. Más estudios son necesarios para poder llegar a entender si el proceso actual de reforestación, nos llevara a una transición de bosque o si esto es simplemente una dinámica temporal.

French
La déforestation de l'Amazonie Brésilienne est en partie attribuée à l'établissement de projets de colonisation. Connaissant les difficultés de quantifier les taux et les modes de déforestation, l'objectif de ce rapport est de déterminer les dynamiques de la forêt (déforestation et reboisement) dans les zones où des projets de campement ont été établis, à de multiples échelles en utilisant différentes méthodes. En analysant des images satellites de 1985 à 2010, une étude fut conduite sur cinq projets d'installation dans l'Etat du Pará, visant à déterminer les dynamiques de la forêt à l'échelle de la municipalité et à l'échelle du campement. A l'échelle individuelle, des cartes construites via la participation des colons furent utilisées afin de comprendre la perception des colons par rapport aux zones forestières et non-forestières. Les résultats montrent que le reboisement est un processus actuel au niveau de la municipalité et sur quelques campements. Cependant, les colons perçoivent les zones de régénération secondaire comme potentiellement fertiles pour la culture et risquent de déforester une nouvelle fois ces zones dans le futur. Ainsi, de plus amples recherches sont nécessaires afin de savoir si le reboisement observé conduira à une forêt de transition écologique ou si celui-ci n'est plutôt qu'une étape temporaire.
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Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2013

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