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Regional shifts of employment growth in the European wood-based panel and furniture industries

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Wood-based panels, produced from primary processing of raw timber, are a major input for furniture. Both industries form an important production chain in Europe's forest-based sector and face on-going structural changes induced mainly by technological innovation, expansion and relocation in the context of a growing global competition. In an exploratory shift-share analysis, the study investigates these changes and their effects on employment in the two interconnected industries across the European countries from 1999 to 2007. The results reveal opposite growth trends in Western and Eastern countries, as well as dynamic restructuring processes especially in the Eastern industries. Western countries lose employees on a large scale for the sake of new emerging jobs in Eastern countries, however on a smaller scale. The major shifts are induced by widespread outsourcing, relocation and downsizing trends and it can be shown that the regional availability of skilled, low cost labour and raw wood material represent the key locational factors in the wood-based panel and furniture industries. The study highlights regions where wood-based panel and furniture industries in neighbouring Western and Eastern countries clearly interact. The findings of cross-regional employment shifts can help to inform regional policies for sustainable development of Europe's forest-based sector from a macroeconomic and social perspective.

Spanish
Los paneles de madera, producidos a partir de la transformación primaria de la madera en bruto, son un input significativo para el mueble. Ambas industrias son una importante cadena de producción de la industria forestal en Europa y se enfrenta actualmente a cambios estructurales inducidos principalmente por la innovación tecnológica, la expansión y deslocalización en el contexto de la creciente competencia mundial. A través del análisis "shift-share" de este par de industrias en los países europeos desde 1999 hasta 2007, el estudio investiga estos cambios y sus efectos sobre el empleo. Los resultados revelan tendencias de crecimiento opuestos en los países del Oeste y Este, así como procesos dinámicos de reestructuración, especialmente en las industrias del Este. Los países del Oeste pierden puestos de trabajo en gran escala mientras, nuevos puestos de trabajo emergen en los países del Este, sin embargo a menor escala. Los principales cambios son inducidos por las tendencias generalizadas de subcontratación laboral, deslocalización y reducción de personal, mostrando que la disponibilidad de mano de obra calificada y de bajo costo local y la madera como materia prima, representan los principales factores de localización de las industrias de paneles de madera y muebles. El estudio destaca las regiones donde las dos industrias claramente interactúan en los países vecinos del Oeste y el Este. Estos resultados sobre los cambios interregionales del empleo puede apoyar al diseño de políticas regionales para el desarrollo sustentable del sector forestal Europeo desde una perspectiva macroeconómica y social.

French
Le panneau en bois, fabriqué dans la première transformation du bois brut, représente un produit de base important pour l'ameublement. Les deux industries constituent une chaine de production importante dans la filière forêt-bois en Europe et sont confrontées avec un changement des structures majeur entrainée par l'innovation technologique, expansion et délocalisation dans un contexte de compétition mondiale en croissance. A travers d'une analyse 'shift-share' de ce pair d'industries dans le pays européens pendant la période de 1999 à 2007, l'étude examine ces changements et leurs effets sur l'emploi. Les résultats montrent des tendances de croissance opposées dans les pays d'ouest et d'est, et aussi un processus de restructuration dynamique en particulier dans les pays d'est. Les pays d'ouest perdent de l'emploi à grande échelle pendant que de nouvel emploi émerge dans les pays d'est, mais à une échelle moins importante. Les plus grandes délocalisations sont déclenchées par des tendances répandues en externalisation, déplacements des usines et dégraissage des effectifs. Les résultats démontrent que la disponibilité de la main-d'œuvre qualifiée à bas prix et de la matière première en bois représentent les facteurs clé de localisation dans les industries de panneau en bois et d'ameublement. L'étude fait ressortir des régions où les deux industries interagissent entre des pays voisins d'ouest et d'est. Ces résultats concernant les délocalisations interrégionales de l'emploi peuvent soutenir d'une perspective macroéconomique et sociale les politiques régionales pour le développement durable de la filière forêt-bois.
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Keywords: FOREST SECTOR; FURNITURE; SHIFT-SHARE ANALYSIS; WOOD SUPPLY CHAIN; WOOD-BASED PANELS

Document Type: Research Article

Publication date: 01 March 2013

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