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Exploring the relationships between trade in natural products, cash income and livelihoods in tropical forest regions of Eastern India

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Rural development interventions and conservation of resources in forested regions can be better informed with improved understanding of natural product trading and associated livelihood dynamics that operate mostly in informal economic settings. This study examined the income generating potential of six commercially traded forest products, i.e. Mahua flower (), Lac (), Bidi (processed leaf of ), oil seeds (), Sal leaf () and Tendu leaf () in a dry deciduous forest region of India, and their significance in household economies. The rural poor were found to have diverse livelihood strategies where NTFP trading contributes on average 20% of cash income. The financial benefit accruing to households in NTFP commercialization are not uniform, and were impacted by entrepreneurship ability and value addition rather than family resources and period of trading engagement. Households trading in rolling alone could make as much as 60% of total household cash income that indicates the importance of designing policy to support marketing of NTFPs tailored to each value chain.

Spanish
Las intervenciones para el desarrollo rural y la conservación de recursos en regiones de bosque podrían estar mejor asesoradas si hubiera un mayor conocimiento del comercio de productos naturales y las dinámicas asociadas de los medios de subsistencia observados principalmente en contextos de economías informales. Este estudio examina el potencial generador de ingresos de seis productos forestales comercializados, a saber: flor de mahua (Madhuca latifolia), goma laca (Kerria lacca), bidi (hoja procesada de Diospyros melanoxylon), semillas oleaginosas (Madhuca latifolia, Buchanania lanzan), hojas de sal (Shorea robusta) y hojas de tendu (Diospyros melanoxylon), en una región de bosque seco caducifolio de la India, y su importancia para la economía familiar. Se encontró que la gente pobre de áreas rurales utiliza estrategias diversas en los medios de subsistencia empleados, y que el comercio de PFNM contribuye a ellas en promedio con el 20% de los ingresos en efectivo. El beneficio económico obtenido por los hogares a partir de la comercialización de PFNM no es uniforme, y se ve afectado por la capacidad emprendedora y el valor añadido, y no por los recursos familiares o el periodo de participación en intercambios comerciales. Los hogares que comercian en la torcedura de bidi pueden lograr con ella hasta un 60% de los ingresos en efectivo de la unidad familiar, lo que indica la importancia para el comercio de la formulación de políticas a la medida de cada cadena de valor que apoyen la comercialización de PFNM.

French
Les interventions de développement rural et les ressources de conservation dans les régions forestières peuvent être mieux informées grâce à une compréhension améliorée du commerce des produits naturels et de la dynamique des moyens d'existence associés opérant principalement dans des cadres économiques informels. L'étude a examiné le potentiel de création de revenus de six produits forestiers dans le commerce: la fleur de Mahua ( Madhuca latifolia), “Lac” ( Kerria lacca), “Bidi” ( feuille préparée de Diospyros melanoxylon), des graines à huile (Madhuca latifloia, Buchnanin lanzan), la feuille “Sal” ( Shorea robusta) et la fleur “Tendu” ( Diospyros melanoxylon) dans une forêt de feuillus sèche en Inde, et leur place dans l'économie des foyers. Les démunis ruraux se sont révélé avoir des stratégies diverses pour créer des revenus, le commerce des NTFP constituant en moyenne 20% de leurs revenus en liquide. Les bénéfices financiers que connaissent les foyers commercialisant les NTFP ne sont pas uniformes. Ils étaient impactés par leur talents d'entrepreneurs et la valeur ajoutée plutôt que leurs ressources familliales ou la période d'engagement commercial. Les foyers ne commercialisant que le “Bidi” pouvaient en faire jusqu'à 60% de leur revenu liquide total. Son commerce indique l'importance de créer une politique pour soutenir le marketing des NTPFs modelés pour chaque chaîne de valeur.
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Keywords: BIODIVERSITY; COMMUNITY FOREST; DECIDUOUS FORESTS; ECOSYSTEM VALUE; NTFP INCOME

Document Type: Research Article

Publication date: 01 March 2012

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