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Individual motives for contributing to welfare benefits in the Netherlands

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Starting from the observation that very little is known about what exactly motivates people to pay for welfare benefits, the article deduces four types of motivation from sociological theories on solidarity: perceived self-interest, moral obligation, empathy and identification with others, and accepted authority. In a national survey among the Dutch adult population in 1995 respondents were asked to what degree the first three motives for contributing to social security apply in their case. The main conclusions are that a large majority of the Dutch are motivated to pay for welfare on several grounds at the same time; the motive of self-interest plays the most important role, followed by moral obligations and then empathy; older people, men and the highest educated are more strongly motivated to contribute to social security, while welfare use and income level only have a modest influence. The main patterns can be understood from the encompassing character of the Dutch social security system, from which (nearly) all Dutch citizens and/or their family members and close friends profit personally.

En partant de l'observation que l'on connaît très mal les raisons pour lesquelles les gens payent des cotisations sociales, cet article extrait quatre types de motivations des théories sociologiques sur la solidarité: intérêt personnel reconnu, obligation morale, affection et identification aux autres, acceptation d'autorité. Lors d'un sondage national au sein de la population adulte hollandaise en 1995, on demandait aux personnes interrogées jusqu'à quel point les trois premiers motifs pour payer les cotisations sociales étaient valables pour elles. Les conclusions principales sont que la grande majorité est motivée pour payer des cotisations sociales pour différentes raisons à la fois. L'intérêt personnel joue un grand rôle, ensuite les obligations morales et enfin l'affection. Les personnes d'âge mûr, les hommes et les plus instruits sont les plus motivés tandis que l'utilisation des services sociaux et le niveau des revenus sont des facteurs peu importants. Les schémas principaux se comprennent à la lumière de la nature très complète du système de sécurité sociale hollandaise dont presque tous les Hollandais et/ ou leurs familles profitent personnellement.

Empezando con el hecho de que no se sabe mucho acerca de lo que motiva a la gente a que contribuya a la asistencia social, este artículo deduce cuatro tipos de motivación de teorías sociales en cuanto a la solidaridad:propio interés percibido, obligación moral, afecto e identificación con otros, y aceptación de la autoridad. En una encuesta a nivel nacional entre la población adulta danesa en 1995, se les preguntó a los encuestados hasta qué punto los tres primeros motivos eran relevantes en sus casos para contribuir a la seguridad social. Las principales conclusiones fueron que la gran mayoría estaba motivada a contribuir con la asistencia social por varios motivos al mismo tiempo; el motivo de interés propio juega un papel importante, seguido de obligaciones morales y afecto; la gente mayor, los hombres y la gente con mayor educación fueron quienes estaban más motivados a contribuir con la seguridad social, mientras que quienes usan los beneficios y sólo un nivel de ingresos no tienen mucha influencia. Los principales modelos se pueden entender por el carácter del sistema de la seguridad social danesa en la cual casi todos los ciudadanos daneses y/o los miembros de sus familias y amigos se benefician personalmente.
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Keywords: MOTIVES; PUBLIC OPINION; SOCIAL SECURITY; SOLIDARITY; WELFARE REFORM

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2002

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