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What works and for whom? The competing rationalities of 'Best Value'

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This article argues that the UK Best Value regime is rooted in a 'rational' model of strategic planning that privileges performance management and external inspection and implicitly denigrades traditional forms of representative democracy. This poses important questions about how and by whom Best Value is to be defined. Central government has stressed the need for political leadership of and public involvement in Best Value. However,the regime suggests a managerial role for elected members that many councillors find unattractive. Current reforms also assume a much greater degree of public engagement than many authorities are achieving. As a result, key decisions about local public service provision may increasingly be driven by centrally determined priorities and the judgements of external inspectors whose local accountability is unclear and whose claim to superior technical knowledge remains unproven.

Cet article soutient que le régime Best Value (rapport qualité/prix) du Royaume-Uni est enraciné dans un modèle 'rationnel' de planning stratégique qui privilégie la gestion de rendement et le contrôle externe pendant qu'implicitement, il rétrograde les formes traditionnelles de la démocratie représentative.Ceci entraîne des questions importantes concernant la façon dont Best Value doit être définie et par qui. Le gouvernement central a souligné que BestValue a besoin d'une direction politique et d'une participation du public. Cependant le régime propose un rôle de direction pour les membres élus que beaucoup de conseillers trouvent plutôt peu attrayant. Les réformes actuelles supposent un degré plus important de participation publique que les autorités n'atteignent actuellement. A la suite de ceci, les décisions clés à propos des prestations de service public local risquent d'être de plus en plus animées par les priorités déterminées d'une façon centrale et par les jugements d'inspecteurs externes dont la responsabilité locale reste vague et dont la connaissance technique supérieure est encore à prouver.

Este artículo sostiene que el régimen del Mejor Valor en el Reino Unido tiene raíz en un modelo 'racional' de plan estratégico que da privilegio a la realización de dirección y la inspección externa mientras que implícitamente degrada las formas tradicionales de la democracia representativa. Esto plantea preguntas importantes acerca de cómo y quién define el Mejor Valor. El gobierno central ha enfatizado la necesidad de dirección política y participación pública en el Mejor Valor. Sin embargo, el régimen sugiere un papel de dirección para los miembros elegidos y muchos concejales no están deacuerdo. Las reformas actuales asumen más nivel de participación pública que muchas autoridades están consiguiendo. Como consecuencia, decisiones importantes acerca de la provisión del servicio público municipal pueden ser rápidamente dirigidas por prioridades centralizadas y los juicios de los inspectores externos cuyas responsabilidades locales no están muy claras y reclaman un conocimiento técnico superior permanece sin probar.
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Keywords: BEST VALUE ELECTED; ENGAGEMENT LOCAL; GOVERNMENT; MEMBERS PUBLIC

Document Type: Research Article

Publication date: October, 2001

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