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Free Content The policy and politics of Best Value: currents, crosscurrents and undercurrents in the new regime

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This article offers an analysis of the policy and politics of Best Value. We first examine some of the inherent tensions which exist within the New Labour regime for local public services, the reasons for these and the ways in which they reflect paradoxes within the wider 'modernisation agenda' being pursued by New Labour. We then analyse approaches to implementing the Best Value framework at local level, highlighting four key emphases that we believe reflect quite different interpretations of the role of local government and are clearly underpinned by competing sets of values and notions of who should determine what constitutes value. We suggest that the emergent diversity of approaches to service design and delivery can be understood in the context of a transition from 'modernism' towards more 'postmodern' approaches and organisational forms. This in turn suggests the need for frameworks of analysis that are able to accommodate, legitimise and reflect a more differentiated pattern of local governance.

Cet article propose une analyse de la politique et des politiques de la «Best Value». Tout d'abord les auteurs examinent les tensions inhérentes dans le régime «New Labour» par rapport aux services publics sociaux, les raisons de ces tensions, et la façon dont elles reflètent les paradoxes à l'intérieur du programme de modernisation du New Labour. Les modalités de la mise en oeuvre de la politique de Best Value au niveau local sont analysées. Quatre approches différentes émergent: elles reflètent, selon les auteurs, des interprétations très différentes du rôle du gouvernement local, dépendant de conceptions très différentes de décider qui sont les plus aptes à mesurer la «valeur». L'article suggère que la diversité qui émerge dans les approches à la conception et à la mise en oeuvre des services peut être comprise dans le contexte d'une transition du «modernisme» vers des approches et des formes d'organisation plutôt «post-modernes». Cette tendance implique le besoin de nouveaux cadres d'analyse qui pourraient accommoder, légitimer, et refléter des modèles d'administration locale plus variés.

Este artículo ofrece un análisis del programa y política del Mejor Valor. Los autores examinan primero algunas de las tensiones inherentes que existen en el régimen del Nuevo Partido Laborista en cuanto al tema de los servicios locales públicos. Los autores también analizan el motivo de estas tensiones y cómo estos servicios públicos reflejan paradojas dentro de la amplia 'agenda de modernización' perseguida por el Nuevo Partido Laborista. Se analizan enfoques a nivel local del implemento de la estructura del Mejor Valor, destacando cuatro énfasis claves que los autores creen reflejan diferentes interpretaciones del papel del gobierno local y están claramente apoyadas por una serie de valores y conceptos que deberían determinar lo que constituye el valor. El artículo sugiere que los diferentes enfoques que aparecen en el diseño y envío de los servicios se pueden entender en el contexto de una transición de un enfoque de 'modernista' a un enfoque 'postmodernista' y formas organizadas. Por otra parte esto sugiere la necesidad de una estructura de analisis capaz de acomodar, legimatizar y reflejar un modelo más diferenciado del gobierno local.

8 References.

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Keywords: BEST VALUE; MODERNISATION; POSTMODERNISM; PUBLIC SERVICES

Document Type: Research Article

Publication date: July, 2000

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