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Free Content Learning from the US? The influence of American ideas upon 'new labour' thinking on welfare reform

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This article assesses how far New Labour thinking about welfare reform has been influenced by ideas and developments in the United States. Having entered office declaring its determination to 'think the unthinkable', the Blair administration has subsequently been in earnest pursuit of the workable. It has looked to the US for ideas about wage supplementation and- especially- welfare to work programmes. More broadly, the language in which these policies are presented and justified has drawn heavily upon that of US politicians and commentators. The article discusses the extent and the significance of this 'Americanisation' of the welfare debate. It argues that its most important consequence has been to sustain and enhance a moralism which is common to New Labour and Thatcherism, but distrusted by both 'One Nation' conservatism and 'Old Labour' social democracy.

Cet article evalue comment les reformes de la couverture sociale proposees par le 'New Labour' ont ete influencees par l'evolution des idees americaines. En prenant ses fonctions, le gouvernement Blair a declare sa determination a 'penser l'impensable', mais en fait il a travaille vers des buts plus realistes et realisables. Il s'est inspire des Etats-Unis en matiere d'aides complementaires pour les salaires insuffisants et, surtout, des aides sociales pour l'insertion professionnelle ('welfare-to-work'). Plus generalement, le langage utilise dans la presentation et la justification de ces reformes s'appuie tres fortement sur celui des hommes politiques et des commentateurs americains. Cet article mesure le degre et la signification de 'l'americanisation' de ce debat. Il conclut que la principale consequence de ce langage a ete de soutenir et de renforcer la tendance moralisatrice commune au New Labour et au thatcherisme, morale dont les membres du parti conservateur tendance 'One Nation', ainsi que les travaillistes sociaux-democrates, se mefient.

El siguiente articulo evalua hasta que punto las ideas y el desarrollo estadounidense han influido sobre el pensamiento en el que se funda la reforma de los servicios sociales del nuevo partido laborista britanico. Al llegar al poder, la administracion Blair, puso de manifiesto su determinacion de buscar todo tipo de alternativas y desde entonces ha perseguido con ahinco posibles medidas politicas que puedan resultar exitosas. Ha tomado referencia de las ideas estadounidenses en materia de ayudas salariales y en particular en la cuestion de programas que obligan a realizar determinados trabajos a aquellos individuos que deseen recibir subsidio por desempleo. Es mas, el lenguaje mediante el que se presenta y justifica esta politica proviene en gran medida del empleado por politicos y comentaristas estadounidenses. El articulo estudia la envergadura e importancia de esta americanizacion en el debate acerca del estado de bienestar social. Afirma que esta influencia americana sustenta e intensifica un cierto moralismo tipico del 'nuevo laborismo' y del thatcherismo, pero del que recelan los conservadores partidarios de 'One nation' y la democracia social de los laboristas tradicionales.

11 References.

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Keywords: AMERICANISATION; NEW LABOUR; POLICY TRANSFER; WELFARE REFORM

Document Type: Research Article

Publication date: January, 2000

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