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The Theory of Environmental Impact Assessment: Implicit models of policy making

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In spite of its manifest policy importance, environmental impact assessment (EIA) has been the focus of very few explicit attempts at theoretical understanding. Writing about EIA has been guided by assumptions and models that have been implicitly assumed rather than explicitly and systematically explored, formulated, or articulated. How EIA is understood to work, how much policy significance is attributed to it, and the meaning it has in the politics of the environment is determined largely by which of these implicit models constitutes a frame of reference. As a first step in developing a theory of EIA, we identify six categories of implicit models based on our survey of scholarly and practitioner literature. We locate and specify each of these models in terms of debates over EIA, analysing implications for a theory of EIA, both operational and normative.

Spanish
A pesar de la importancia de su plan manifiesto, la evaluación del efecto ambiental (EIA) ha sido el centro de algunos atentos explicitos a un entendimiento claro de la teoría. EItrabajo realizado acerca de la teoría de la EIA ha sido influenciado por conjeturas y ejemplos que se han asumido implicitamente en vez de haber sido explorado, formulado o articulado explfcita y sistemáticamente. EI entender el funcionamiento de la EIA, la importancia de plan de acción que se Ie atribuye y su significado en la politica del medio ambiente está determinada en gran parte por el hecho de que estos ejemplos implícitos constituyen un marco de referencia. Como primer paso para el desarrollo de una teoría de evaluacion del efecto ambiental, identificamos 6 tipos de ejemplos implicitos basados en nuestro informe academico de estudios profesionales. Situamos y especificamos cada uno de estos ejemplos en términos de debate en cuanto concierne a la EIA, analizando las implicaciones de una teoria tanto operacional como normativa.

French
Bien que I'influence de I'EIAsur Ie processus de prise de décision soit évidente, il n'y a eu ace jour que très peu de tentatives pour en comprendre les principes théoriques. Tous les écrits sur I'EIA sont Ie reflet d'idées et de modèles qui sont acceptés implicitement sans avoir été I'objet d'une étude systématique conduisant à la recherche, la formulation et la vérification d'hypothèses. L'interprétation du fonctionnement de I'EIA, Ie poids qu'on lui attribue dans I'élaboration des politiques de gestion et sa portée en matière de politique de I'environnement sont déterminés et varient en fonction du modèle implicite qui a été choisi comme référence. Afin de développer une théorie de I'EIA, nous avons identifié 6 catégories de modèles implicites retrouvés dans les publications universitaires et celles des praticiens. Nous replaçons et identifions chacun de ces modèles dans Ie contexte des débats sur I'EIA et nous analysons les conséquences possibles de la mise en théorie de I'EIAtant au niveau operationnel que normatif.
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Document Type: Research Article

Publication date: September 1999

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