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Caractérisation ornithologique des habitats naturels de la lagune de Merja Zerga (Maroc)

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The Merja Zerga lagoon is significant as a stopover site for Trans-Sahara migrants, an over-wintering site for ducks and waders, as well as a breeding site nesting refuge for some rare species in Morocco. The lagoon contains a mosaic of habitats: sandbars, tidal mudflats, meadows with , meadows with , meadows with , wet grassland, semi-temporary stagnant water and permanent streams. Each habitat is characterised by its avifauna: 156 bird species are ecologically dependent on only one habitat during at least one part of their annual cycle. An analysis of bird diversity showed that each habitat contains characteristic bird species at least during a given period of the annual cycle. The tidal mudflats constitute key habitats for birds in winter, due to their large surface area and abundant food resources. The meadow with is the preferred habitat for waterfowl during the breeding season, especially for some regionally rare birds, owing to its inaccessibility and the low level of disturbance. We also make recommendations for conservation management of the Merja Zerga Biological Reserve.

French
La lagune de Merja Zerga présente un intérêt majeur à la fois comme zone d'escale pour les migrateurs transsahariens, comme zone d'hivernage notamment pour les ansériformes et les laro-limicoles et enfin comme zone de nidification de nombreuses espèces remarquables du Maroc. La lagune présente une mosaïque d'habitats: sablières, vasières intertidales, prairie à Spartina sp., prairie à Salicornia sp., prairie à Juncus sp., pelouse humide, eaux stagnantes semi-temporaires et des cours d'eau naturels et artificiels dominés par la végétation émergeante haute. Chaque habitat est caractérisé par son avifaune nidificatrice, remarquable et hivernante: 156 espèces d'oiseaux sont écologiquement liées à un seul habitat de la lagune durant au moins une partie de leur cycle annuel. L'analyse de la richesse spécifique de l'avifaune ont montré que chaque habitat s'individualise par une avifaune caractéristique au moins durant une période donnée du cycle annuel. Les vasières intertidales constituent des habitats clés pour les peuplements d'oiseau en hiver par leur grande superficie et l'abondance des ressources trophiques. La prairie à Spartina est l'habitat de prédilection pour la nidification d'oiseaux aquatiques dont certains sont rares à l'échelle du pays, due à son inaccessibilité et à l'absence de facteurs perturbateurs. Des recommandations pour une gestion conservatoire de la Réserve Biologique de Merja Zerga sont également proposées.
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Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2007

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