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Open Access Chicken anaemia virus inoculated by the oral route causes lymphocyte depletion in the thymus in 3-week-old and 6-week-old chickens

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There have been many reports of the severe clinical disease and pathology seen in young chicks that have been vertically infected with chicken anaemia virus (CAV). The disease is characterized by anaemia, and atrophy of the thymus and bone marrow. However, while it has been suggested that horizontally acquired infections of older birds are common, to date there has been no description in the literature of the pathology of this type of infection. In the present study, 3-week-old and 6-week-old chickens were infected by the oral route, as is likely to occur naturally, and a wide range of tissues were examined immunocytochemically for the presence of CAV antigen. Histological examination was carried out on the thymus, spleen and bone marrow of all birds, and on all other tissue samples in which CAV antigen was found. CAV antigen and associated pathological change were detected in the thymus of both 3-week-old and 6-week-old birds. However, CAV antigen was rarely found in other tissues, which is in contrast to what is found in birds infected when 1-day-old. In particular, very few infected cells were found in the bone marrow. Anaemia and bone marrow atrophy, which are typically found in chicks infected vertically or when 1-day-old, did not develop in the 3-week-old or 6-week-old birds. The findings of this study show that CAV is capable of infecting thymocytes of older birds, in contrast to previous belief, and that it is associated with lymphocyte depletion. There was only limited evidence of viral replication in the other tissues examined. Le virus de l'anémie infectieuse inoculé par voie orale entraîne une déplétion lymphocytaire au niveau du thymus des poulets âgés de trois et de six semaines Il existe beaucoup de publications concernant la maladie clinique aiguë et les lésions observées chez les jeunes poussins qui ont été infectés verticalement par le virus de l'anémie du poulet (CAV). La maladie est caractérisée par de l'anémie et l'atrophie du thymus et de la moelle osseuse. Par ailleurs, il a été suggéré que les infections de sujets plus âgés, acquises horizontalement, sont communes. Jusqu'ici il n'existait aucune description dans la littérature des lésions induites par ce type d'infection. Dans cette étude, des poulets de 3 et 6 semaines ont été infectés par voie orale, comme il est probable que cela se fasse dans les conditions naturelles, et la présence de l'antigène CAV a été recherchée par une méthode immunocytochimique à partir de nombreux tissus. Des examens histologiques ont été réalisés à partir du thymus, de la rate et de la moelle osseuse de tous les sujets, et à partir de tous les autres échantillons de tissus dans lesquels l'antigène CAV a été détecté. L'antigène CAV et les lésions associées ont été détectés au niveau du thymus des animaux âgés de 3 et de 6 semaines. Cependant, l'antigène CAV a été rarement retrouvé dans les autres tissus, ce qui est en opposition avec ce qui a été observé chez les poussins infectés à l'âge d'un jour. En particulier, très peu de cellules infectées ont été trouvées dans la moelle osseuse. L'anémie et l'atrophie de la moelle osseuse, qui sont typiquement trouvées chez les poussins infectés verticalement ou à l'âge d'un jour, ne se sont pas développées chez les sujets âgés de 3 ou de 6 semaines. Les résultats de cette étude montrent que le CAV est capable de d'infecter les thymocytes des sujets plus âgés, en opposition avec ce qui était antérieurement admis, et que cette infection est associée à une déplétion lymphocytaire. La réplication virale dans les autres tissus examinés n'a été mise en évidence que de façon très limitée. Oral inokuliertes Hühner-Anämievirus verursacht Verlust der Lymphozyten im Thymus von drei- und sechswöchigen Küken Es gibt viele Berichte über schwere klinische Erkrankungen und pathologische Veränderungen in Hühnerküken, die vertikal mit dem Hühner-Anämievirus (CAV) infiziert worden sind. Die Erkrankung ist durch Anämie und Atrophie von Thymus und Knochenmark charakterisiert. Obwohl angenommen wird, dass sich ältere Küken horizontal infizieren, gibt es bis heute in der Literatur keine Beschreibung der Pathologie dieser Infektionsart. In der vorliegenden Untersuchung wurden drei- und sechswöchige Hühnerküken oral, wie es wahrscheinlich natürlicherweise erfolgt, infiziert und anschließend ein breites Spektrum von Geweben immunhistochemisch auf das Vorkommen von CAV-Antigen untersucht. Bei allen Tieren wurden Thymus, Milz und Knochenmark und alle anderen Organe, in denen CAV-Antigen gefunden wurde, einer histologischen Untersuchung unterzogen. Sowohl bei den drei als auch bei den sechs Wochen alten Küken wurde CAV-Antigen in Verbindung mit pathologisch-anatomischen Veränderungen im Thymus nachgewiesen. In anderen Geweben jedoch konnte CAV-Antigen nur sehr selten ermittelt werden, was im Gegensatz zu den Befunden bei am 1. Lebenstag infizierten Küken steht. Insbesondere im Knochenmark wurden nur sehr wenige infizierte Zellen gefunden. Die drei- und sechswöchigen Küken entwickelten weder Anämie noch Knochenmarksatrophie, die typisch sind bei Küken nach einer vertikalen Infektion oder einer Infektion am ersten Lebenstag. Die Ergebnisse dieser Studie belegen, dass im Gegensatz zu bisherigen Ansichten CAV Thymozyten älterer Hühnerküken infizieren kann, was mit einer Lymphozytendepletion verbunden ist. Es gab jedoch nur begrenzte Hinweise auf das Vorkommen einer Virusvermehrung in den anderen untersuchten Organen. El virus de la Anemia Infecciosa inoculado vía oral en pollos de tres y seis semanas de edad induce depleción linfocitaria en el timo Se han publicado muchas descripciones de la gravedad de los signos clínicos y de la patología observados en pollos jóvenes que se han infectado verticalmente con el virus de la anemia infecciosa (CAV). La anemia, y la atrofia de timo y médula ósea son lesiones características de esta enfermedad. Sin embargo, pese a que se ha sugerido que la infección horizontal de aves adultas es común, hasta la fecha no hay descripciones en la bibliografía de la patología que produce este tipo de infección. En este estudio, se infectaron pollos de 3 y 6 semanas de vida por vía oral, tal como se supone que ocurre de manera natural, y se examinaron un amplio número de tejidos mediante inmucitoquímica para la presencia del antígeno CAV. Se realizó histología de timo, bazo y médula ósea en todas las aves, y en todos aquellos otros tejidos en que se encontró antígeno CAV. Se detectaron antígeno CAV y cambios patológicos asociados a su presencia en el timo de aves de 3 y 6 semanas de vida. Sin embargo, el antígeno CAV apenas se detectó en otros tejidos, de manera contraria a lo que ocurre en aves infectadas al día de vida. En especial, se encontró muy poca cantidad de células en la médula ósea. No se desarrolló anemia ni atrofia de médula ósea en las aves de 3 ni en las de 6 semanas de vida, contrariamente a lo que ocurre en pollos infectados verticalmente o al día de vida. Los resultados de este estudio muestran que CAV es capaz de infectar timocitos de aves adultas, en contra de lo que se creía previamente, y que esta infección se asocia con depleción linfocitaria. Hay muy pocas evidencias de que ocurra replicación vírica en el resto de tejidos examinados.
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Document Type: Research Article

Affiliations: Department of Agriculture and Rural Development for Northern Ireland, Veterinary Sciences Division, Stoney Road, Stormont, Belfast, BT4 3SD, UK

Publication date: June 1, 2006

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