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Open Access Direct (non-vector) transmission of West Nile virus in geese

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During a recent epizootic, losses due to West Nile virus (WNV) infection in young goose flocks were estimated to be far greater than expected if mosquito-borne transmission was the principal route of infection. Contact transmission was investigated experimentally as an alternative explanation. A group of 10, 3-week-old geese were inoculated subcutaneously and placed in one insect-proof room with 20 geese of the same age. A group of 10 geese were housed in an adjacent insect-proof room to serve as an environmental control. All geese in the inoculated group produced antibodies, eight became viraemic and five died between 7 and 10 days after infection. Virus was shed from the cloaca and oral cavity by three geese. Two of the in-contact birds died on days 10 and 17 after infection, and WNV was recovered from another three birds. None of the environmental control group became infected. This result strongly suggests that horizontal transmission of WNV can occur in commercial flocks and may be aggravated if cannibalism and feather-picking of sick geese occur.

RÉSUMÉ

Transmission directe (sans vecteur) du virus West Nile à des oies.

Durant un récent épisode, des pertes dues à une infection des jeunes oies par le virus West Nile (WNV) ont été estimées être bien supérieures à celles dues à une transmission par les moustiques si elle était la principale voie d'infection. La transmission par contact a été étudiée expérimentalement comme étant une explication possible. Un groupe de 10 oies âgées de trois semaines, ont été inoculées par voie sous cutanée et placées dans une animalerie étanche aux insectes avec 20 oies du même âge. Un autre groupe de 10 oies a été hébergé dans une animalerie adjacente, étanche aux insectes, qui sert de contrôle de l'environnement. Toutes les oies du groupe inoculé ont synthétisé des anticorps, huit sont devenues virémiques et cinq sont mortes 7 à 10 jours après l'infection. A partir de trois oies, le virus a été disséminé par voies orale et cloacale. Deux oiseaux contacts sont morts 10 et 17 jours après infection et le WNV a été réisolé à partir de trois autres sujets. Aucun sujet du groupe contrôle de l'environnement n'a été infecté. Ces résultats suggèrent très fortement que la transmission horizontale du WNV peut avoir lieu dans des troupeaux commerciaux et peut être aggravée par le cannibalisme et le piquage d'oies malades.

ZUSAMMENFASSUNG

Direkte (nicht Vektor gebundene) Übertragung des West-Nil-Virus in Gänsen

Während der kürzlichen Epizootie wurden die durch Infektion mit West-Nil-Virus (WNV) hervorgerufenen Verluste von jungen Gänsen in Gänsebeständen als wesentlich höher eingeschätzt als bei einer Übertragung durch Mücken als Hauptinfektionsroute zu erwarten gewesen wäre. Zur Abklärung einer alternativen Möglichkeit wurden Kontaktübertragungen experimentell untersucht. Eine Gruppe von 10 dreiwöchigen Gänseküken wurden subkutan inokuliert und in einem Insekten-freien Raum mit 20 gleichaltrigen Gänsen zusammengesetzt. Eine weitere Gruppe von zehn Gänsen diente in einem angrenzendem Insekten-freien Raum als Umgebungskontrolle. Alle Gänse in der inokulierten Gruppe produzierten Antikörper, acht wurden virämisch und fünf starben zwischen dem 7. und 10. Tag nach der Infektion. Bei drei Gänsen wurde das Virus über die Kloake und die Schnabelhöhle ausgeschieden. Zwei der Kontakttiere starben am 10. und 17 tag nach der Infektion und WNV wurde bei drei anderen Tieren nachgewiesen. In der Umgebungskontrollgruppe wurde kein Tier infiziert. Dieses Ergebnis gibt einen deutlichen Hinweis darauf, dass die horizontale Übertragung von WNV in kommerziellen Beständen vorkommen kann und dies insbesondere beim Auftreten von Kannibalismus und Federpicken von erkrankten Gänsen verstärkt der Fall sein kann.

RESUMEN

Transmisión directa (sin vector) de virus del Oeste del Nilo en gansos

Durante un brote epizoótico reciente, las pérdidas debidas a la infección con virus del Oeste del Nilo (WNV) en lotes de gansos jóvenes fueron mucho mayores de las esperadas si la vía principal de transmisión fueran los mosquitos. Se investigó experimentalmente la transmisión por contacto como una posible explicación alternativa. Un grupo de diez gansos de tres semanas de edad fueron inoculados subcutáneamente y ubicados en una habitación a prueba de insectos con veinte gansos de la misma edad. Un grupo de diez gansos se ubicó en una habitación adyacente también a prueba de mosquitos para ser utilizados como controles ambientales. Todos los gansos en los grupos inoculados produjeron anticuerpos, ocho presentaron viremia y cinco murieron entre los 7 y 10 días postinfección. Tres gansos eliminaron virus por la cloaca y la cavidad oral. Dos de las aves en contacto murieron a los 10 y 17 días de la infección y el WNV fue reaislado de otras tres aves. Ninguna de las aves en el grupo control resultó infectada. Este resultado sugiere que la transmisión horizontal del WNV puede ocurrir en lotes comerciales y que se puede agravar si ocurre canibalismo y picaje de las plumas de gansos enfermos.
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Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2003

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