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Psychosocial Determinants of Participation in Moderate-to-Vigorous Physical Activity Among Hispanic and Latina Middle School-Aged Girls

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We examined physical activity (PA)–related psychosocial factors, weight status, and self-reported participation in moderate-to-vigorous physical activity (MVPA) in Latina middle school-aged girls. Baseline data from a middle school–based health behavior study ( = 326) was used. Contrasting activity-level groups were identified (81 most active, 144 least active) and compared. More active girls had significantly greater social support for PA, motivation to exercise, and positive meanings of PA than their less active peers. There was no significant difference in body mass index (BMI) percentile, barriers to PA, or negative meanings of PA between groups. Less active girls reported more screen time activities than the highly active girls. Positive psychosocial factors may be predictive of participation in MVPA for middle school-aged Latina youth. However, BMI may not be directly related to PA participation in this population.

Se examinaron los factores psicosociales relacionados con: actividad física, peso y auto reporte de actividad física moderada a vigorosa en niñas latinas en enseñanza secundaria. Los datos basales se obtuvieron de un estudio sobre la relación entre el comportamiento y la salud en niñas de la misma edad (N = 326). Los grupos se identificaron de acuerdo al nivel de actividad física (81 más activos y 144 menos activos) y comparados.

Las niñas latinas más activas tenían niveles significativamente más altos de apoyo social para realizar actividad física, mayor motivación para realizar ejercicio, y tenían un pensamiento positivo sobre la realización de actividad física en comparación con sus compañeras menos activas. No hubo diferencias significativas entre los grupos en cuanto al Indice de Masa Corporal (IMC), barreras para realizar actividad física o pensamiento negativo sobre la realización de actividad física. Las niñas en el grupo menos activo reportaron: pasar más tiempo mirando televisión, jugando juegos de video o computadora en comparación con las niñas muy activas.

Los factores psicosociales positivos pueden ser predictores de la actividad física moderada a vigorosa en niñas Latinas en enseñanza secundaria. Sin embargo, el IMC no está directamente relacionado con la realización de actividad física en esta población.
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Document Type: Research Article

Affiliations: University of Southern California, Division of Occupational Science and Occupational Therapy, USA

Publication date: September 1, 2013

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