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Free Content Polar Opposites: Empowerment Philosophy and Assertive Community Treatment (ACT)

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Some writers in mental health still argue that empowerment is an "imprecise" term. This belies three decades of literature on empowerment and a century-long practice tradition. Empowerment philosophy has well-articulated implications for day to day practice with disadvantaged and stigmatized individuals and groups. However, widespread ignorance of key concepts of empowerment philosophy likely exists and contributes to its neglect in the mental health field. In turn, this leads to abuses in practice and violations of mental health "clients'" rights to self-determination, privacy, autonomy, and dignity. The absence of empowerment philosophy in mental health has also led to minimal individual and systemic advocacy by mental health professionals, even those who reject many of the coercive measures used by their peers. Unable to identify valid philosophical and ethical reasons to oppose coercive programs of care like Assertive Community Treatment or Community Treatment Orders, many mental health professionals have been silenced by the loud voices of paternalistic beneficence and biomedical power.

Algunos escritores sobre la salud mental todavía arguyen en que la habilitación es un término no preciso. Esto niega tres décadas de escritura sobre la habilitación y una tradición de práctica de un siglo. La filosofla de la habilitación tiene implicaciones bien articuladas para la práctica diana con individuos y grupos desventajados y estigmatizados. Sin embargo, la amplia ignorancia de conceptos claves de la filosofía de la habilitación, probablemente existe y contribuye a su negligencia en el campo de la salud mental. Esto causa abusos en la práctica y violaciones de los derechos de los "clientes" en las áreas de autodeterminación, privacidad, autonomía y dignidad. La ausencia de la filosofía de la habilitación en la salud mental, también ha llevado a que los profesionales de este campo tengan un menor compromiso individual y con el sistema, aun aquellos que rechazan muchas de las coercitivas técnicas de sus compañeros. Sin poder identificar válidas razones filosóficas y éticas para oponerse a los proramas coercitivos de tratamiento como el Tratamiento Comunitario Asertivo u Órdenes de Tratamiento Comunitario, muchos profesionales de la salud mental han sido silenciados por las voces altas de beneficencia paternalista y poder biomédico.

Certains auteurs en santé mentale affirment que le terme empowerment est imprécis. Ceci dément trois décennies d'écrits sur ce thème ainsi qu'une tradition de pratique centennaire. La philosophie d'empowerment articule clairement ses implications pour la pratique auprès d'individus et de groupes stigmatisés. Maiheureusement, parce que les concepts clé de cette philosophie sont largement inconnus des intervenants, elle est négligée dans le domaine de la santé mentale. Ceci mène à des abus dans la pratique et des violations des droits des "clients" à l'auto-détermination, la vie privée, l'autonomie et la dignité. L'absence d'une philosophie d'empowerment est aussi associée a des efforts minimes de défense des droits-aux plans systémique et individuel par les intervenants, même ceux qui rejettent l'utilisation de mesures coercitives. Sans principes philosophiques et éthiques pour opposer l'expansion de programmes coercitifs, plusieurs intervenants se taisent devant les voix fortes de la bénéficence paternaliste et du pouvoir biomédical.
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Document Type: Journal Article

Affiliations: Humber College of Applied Arts and Technology Toronto, Ontario

Publication date: January 1, 2000

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