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Analysis of snow avalanche potential in Bâlea glacial area – Făgăraş massif (Southern Carpathians – Romanian Carpathians)

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Based on a case study, this paper aims to be the first attempt, in the Romanian geography, to analyze the snow avalanche potential in one of the most representative glacial areas from the Făgăraş Massif (Southern Carpathians – Romanian Carpathians), respectively Bâlea glacial area, located on the northern slope of the Făgăraş massif, in the central glacial sector. Although this area is subject to a permanent snow avalanche activity and a potential risk of snow avalanches, it also benefits from significant winter tourist activities.

For completing our analysis, we took into consideration the terrain factors and, using the GIS Software, we drew up the appropriate maps underlying the elevation, the slope and the aspect. Based on the topographic map, satellite images, our observations and the information from the members of Bâlea Lake Nivometeorology Programme and from the members of Mountain Rescuers, we have identified 29 snow avalanche paths with different locations: 21 on the eastern slope, 5 on the western slope and 3 in the glacial cirque. Using the climatic variables we managed to characterize and define the winter regime of snow avalanches. We also managed to set forth an altitudinal and morphological classification of the snow avalanche paths and to identify the most frequent snow avalanches.

In this context, our study can represent the basis for future studies in the Făgăraş massif or in the Romanian Carpathians related to the zoning of the snow avalanches and to the hazard and risk management of the snow avalanches.

French
Basé sur une étude de cas, notre travail représente une première tentative dans la géographie roumaine, d'analyser le potentiel avalancheux d'une région montagneuse. Il s'agit de la région glaciaire Bâlea, située dans le Massif Făgăraş (Carpates Méridionales – Carpates Roumaines) sur son versant nord dans le secteur glaciaire centrale. Bien que cette région est soumise pendant la saison froide à une activité avalancheuse très active, presque 7–8 mois/année elle bénéficie également des activités touristiques d'hiver très importantes.

Pour mettre en évidence le potentiel avalancheux, nous avons envisagé tant les facteurs de terrain que les variables climatiques. En utilisant les programmes SIG nous avons fondé les cartes thématiques, c'est-à-dire la carte hypsométrique, la carte de la déclivité et la carte de l'aspect. En même temps, en utilisant les cartes topographiques, les images satellitaires, nos observations sur le terrain et les informations obtenues par les membres du Programme de Nivométéorologie du Bâlea Lac et par les membres du Service Publique Salvamont, nous avons identifié 29 couloirs d'avalanche: 21 sur le versant de l'est de la vallée glaciaire Bâlea, 5 sur le versant de l'ouest et 3 dans le cirque glaciaire Bâlea. En utilisant les variables climatiques, nous avons défini et caractérisé le régime d'hiver des avalanches de neige et la fréqunce des avalanches de neige. Nous avons également crée une classification altitudinale et morphologique des couloirs d'avalanche, représentative pour le Massif Făgăraş et en même temps pour les Carpates Roumaines.

Dans ce contexte, notre étude peut être utilisé dans les futures analyses sur le potentiel avalancheux du Massif Făgăraş ou des Carpates Roumaines, dans le zonage des avalanches de neige et dans la gestion des dangers et de risque des avalanches de neige.
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Keywords: BÂLEA GLACIAL AREA; FĂGĂRAŞ MASSIF; SNOW AVALANCHE POTENTIAL; SOUTHERN CARPATHIANS

Document Type: Research Article

Publication date: 01 September 2011

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