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Time series of freshwater-transport on the East Greenland Shelf at 74°N

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The major flux of freshwater from the Arctic Ocean to the convective regions in the Nordic Seas and the Northern North Atlantic is linked to the shelf branches of the East Greenland Current. This flux is partitioned into a solid (ice) and a liquid phase. Time series measurements of the liquid component are hard to obtain since the seasonally varying ice cover prevents the use of standard moored instrumentation in the near surface gradient layers where most of the freshwater transport takes place. Using 40m-polyethylene tubes to protect sensors and buoyancy in the upper portion of the moorings and employing a bottom-mounted acoustic Doppler current pro filer have yielded the first time series of upper layer temperatures, salinities and currents for a location at the outer East Greenland shelf at 74°N. The observed seasonal variability suggests the dominance of local warming/cooling and melting/freezing rather than advective processes. Estimates of liquid freshwater transport yield a mean of 869 km/a, whereas the total freshwater transport amounts to a value between 1250 to 1750 km/a.

Der Transport von Süßwasser aus dem Arktischen Ozean in die konvektiven Wirbel der Grönland-, Island-und Labradorsee erfolgt im Ostgrönlandstrom. Er besteht aus zeitlich veränderlichen Anteilen in fester (Eis) und flüssiger Form. Zeitreihenmessungen des flüssigen Süßwasseranteiles sind schwierig zu erhalten, da die saisonal veränderliche Eisbedeckung des Ostgrönlandstromes den Einsatz verankerter Sensoren in Oberflächennähe, dort wo sich der stärkste vertikale Gradient des Salzgehaltes be findet, sehr risikoreich macht. Durch die Verwendung von 40 m langen Polyäthylenrohren, in denen die Temperatur- und Salzgehaltssensoren sowie die Auftriebselemente des oberen Teiles der Verankerungskette untergebracht wurden, konnten erstmals 3-jährige Zeitreihen (2000–2003) der Schichtung des Ostgrönlandstromes auf dem ostgrönländischen Schelf bei 74°N erhalten werden. Die für Transportabschätzungen notwendigen Strömungsmessungen wurden durch den Einsatz eines am Grund verankerten, akustischen Doppler-Profilstrommessers gewonnen (2001–2002). Die beobachteten Jahresgänge von Temperatur und Salzgehalt werden durch lokale Erwärmung/Abkühlung bzw. Schmelzen/Gefrieren dominiert. Der flüssige Süßwassertransport für den Zeitraum 2001–2002 ergab sich zu 869 km3/a, die Werte für den gesamten Süßwassertransport lagen im Bereich 1250 bis 1750 km3/a.
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Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2005

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