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Perceptions of condom use among African American men who have sex with men

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The objectives of this study were to describe what African American men perceive as the risks of different sexual acts when not using condoms, the social and situational barriers to using condoms, the attitudes towards condom use of other men they know, and the strategies needed to promote condom use. In semi-structured interviews, participants were asked questions regarding their perceptions of the risks of HIV infection from various sexual activities, barriers to condom use, condom attitudes of people in their social and sexual networks, and strategies necessary to promote condom use. Analyses indicated that African American men who sex with men (MSM) most often mentioned sex without a condom as risky sexual behaviour, specifically anal sex. The most frequently perceived barrier to safer sex practice was 'sex on the spur of the moment'. Respondents also perceived several salient attitudes towards condom use held by the African American MSM they knew. In particular, respondents were divided in their perception of social support for condom use among their friends and acquaintances. Also, they perceived that men in their social and sexual networks held less favourable attitudes towards condom use in committed relationships. Findings are discussed in relation to various interpersonal (e.g., relationship issues) and contextual (e.g., social support and social networks) factors that may influence HIV sexual risk behaviours among African American MSM.

Cette étude avait pour objectif de décrire les perceptions, par les hommes afro-américains, des risques associés à différents actes sexuels quand ceuxci ne sont pas protégés, des barrières sociales et situationnelles à l'usage du préservatif, des attitudes vis-à-vis du préservatif d'autres hommes de leur entourage, et des stratégies nécessaires à la promotion du préservatif. Dans le cadre d'entretiens semi-structurés, des questions ont été posées aux participants sur leurs perceptions des risques de transmission du VIH liés à différents actes sexuels, des barrières à l'utilisation du préservatif, des attitudes de personnes de leurs réseaux sociaux et sexuels, et des stratégies nécessaires à la promotion du préservatif. Les analyses indiquent que les hommes afro-américains qui ont des rapports sexuels avec des hommes sont ceux qui, le plus fréquemment, évoquent les rapports sexuels non protégés--en particulier la pénétration anale--comme étant des comportements à risque. La barrière au sexe à moindre risque le plus souvent évoquée est celle que constituent «les rapports sexuels dans l'impulsion du moment». Les participants mentionnent également plusieurs attitudes très frappantes d'autres hommes afro-américains qu'ils connaissent et qui ont des rapports avec des hommes, vis-à-vis du préservatif. En particulier, ils sont divisés dans leurs perceptions du support social en faveur du préservatif parmi leurs amis et leurs connaissances. Ils perçoivent également que les hommes, dans leurs réseaux sociaux et sexuels, ont des attitudes moins favorables à l'usage du préservatif dans les relations suivies. La discussion porte sur les différents facteurs interpersonnels (i.e les questions de relations) et contextuels (i.e le support social et les réseaux sociaux) qui pourraient influencer les comportements sexuels à risque chez les hommes afro-américains ayant des rapports avec des hommes.

El objetivo de este estudio era describir las percepciones de los hombres afroamericanos sobre los riesgos que se corren en diferentes actos sexuales si no se utilizan preservativos, qué barreras impone la sociedad y determinadas situaciones, qué actitudes tienen otros hombres que conocen frente al uso de condones y cuáles son las estrategias necesarias para fomentar el uso de preservativos. A través de entrevistas semiestructuradas, se preguntó a los participantes cuáles creían que eran los riesgos de infectarse con el virus del sida en las diferentes relaciones sexuales, qué les impedía utilizar preservativos, qué actitud tenía la gente frente al condón en sus entornos sociales y sexuales y qué estrategias eran necesarias para fomentar el uso del condón. Los análisis indican que los hombres afroamericanos que tenían relaciones sexuales con otros hombres (MSM) eran los que mencionaban más a menudo que el sexo sin uso de condones era un comportamiento sexual de riesgo, especialmente en el sexo anal. Generalmente la mayoría creía que la barrera que impedía tener relaciones sexuales seguras era la 'pasión del momento.' Los participantes también percibían varias actitudes dominantes hacia el uso de preservativos entre otros afroamericanos del grupo MSM que conocían. En particular, se observó una división entre los participantes en función de su impresión de apoyo social para el uso del condón entre sus amigos y conocidos. También pensaban que los hombres en sus círculos sociales y sexuales tenían una actitud poco favorable al uso del condón en relaciones estables. Los resultados se han analizado con relación a varios factores interpersonales (p. Ej.., las relaciones) y contextuales (p. Ej.., apoyo social y redes sociales) que puedan influir en comportamientos de riesgo sexual entre los afroamericanos que tienen relaciones sexuales con otros hombres.
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Document Type: Research Article

Affiliations: 1: Georgia State University Atlanta, GA 30303 USA 2: The Duke University Counseling and Psychological Services Center Durham, NC, 27708 USA 3: The University of Illinois Chicago, IL USA

Publication date: September 1, 2003

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