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An adolescent and his imaginary companions: from quasi-delusional constructs to creative imagination

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In this paper I shall describe the psychotherapeutic treatment of a 14-year-old boy, who suffered from mild Asperger's syndrome. This adolescent had a multiplicity of imaginary friends, which protected him from catastrophic feelings of loneliness and deadness, but at the same time interfered with the possibility of establishing meaningful relations with human beings. As the relationship with the therapist gradually gained the vitality and importance originally invested in his parallel fantasy world, the imaginary companions simultaneously faded away. His imagination then became more closely connected to inner reality and to creative processes. The psychoanalytic literature on imaginary companions is reviewed, and it is suggested that the concept of a self-protective device could be usefully applied to understanding the functions that this fantasy performed for the patient.

Dans cet article, l'auteur décrit le traitement psychothérapeutique d'un garçon de 14 ans qui présentait une forme atténuée du syndrome d'Asperger. Cet adolescent avait une foule d'amis imaginaires, ce qui, tout en le protégeant contre le sentiment catastrophique de solitude et de morne tristesse, l'empêchait d'établir des rapports authentiques avec des êtres humains. Au fur et à mesure que sa relation à sa thérapeute était investie de la vitalité et de l'importance initialement accordées à son monde fantasmatique parallèle, ses compagnons imaginaires s'effaçaient. Son imagination était alors davantage en contact avec sa réalité intérieure et avec sa créativité. Passant en revue un certain nombre de textes psychanalytiques sur les compagnons imaginaires, l'auteur suggère que le concept d'un dispositif d'auto-protection pourrait aider à comprendre le rôle que jouait pour son patient cet univers fantasmatique.

In questo articolo l'autrice descrive il trattamento psicoterapeutico di un ragazzo di 14 anni con sindrome di Asperger in forma leggera. Questo ragazzo aveva una molteplicita' di amici immaginari che lo proteggevano da sentimenti catastrofici di solitudine e senso di morte, ma che allo stesso tempo interferivano con la possibilita' che egli stabilisse delle relazioni significative con altri esseri umani. Con l'intensificarsi della relazione con la terapeuta, che gradualmente acquisi' la vitalita' ed importanza originariamente investiti nel suo mondo di fantasia parallelo, simultaneamente i compagni immaginari scomparvero. La sua immaginazione divenne allora piu' strettamente connessa con la realta' interna e con i processi creativi. Nell'articolo viene passata in rassegna la letteratura psicoanalitica sui compagni immaginari, e si avanza l'ipotesi che il concetto di manovra protettiva per il se' potrebbe essere utilmente applicato alla comprensione delle funzioni che tale fantasia fungeva per il paziente.

In diesem Artikel werde ich die psychotherapeutische Behandlung eines 14-jährigen Jungens beschreiben, der an leichtem Asperger Syndrom litt. Dieser Jugendliche hatte eine Vielzahl von imaginären Freunden, die ihn vor katastrophalen Gefühlen der Einsamkeit und Leblosigkeit schützten, aber gleichzeitig die Möglichkeit, bedeutsame Beziehungen mit Menschen herzustellen, beeinträchtigten. Als die Beziehung mit der Therapeutin allmählich die Vitalität und Bedeutung erlangte, die ursprünglich in seiner parallellen Phantasiewelt investiert war, verblassten gleichzeitig die imaginären Begleiter. Seine Phantasiewelt war dann näher mit seiner inneren Realität und kreativen Prozessen verbunden. Es wird die psychoanalytische Literatur über imaginäre Begleiter rezensiert und vorgeschlagen, dass das Konzept einer selbst-schützenden Vorrichtung nützlich zum Verstehen der Funktionen angewendet werden kann, die diese Phantasie für den Patienten erfüllten.
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Keywords: Adolescence; Adoleszenz; Asperger Syndrom; Asperger's syndrome; Wahn; adolescenza; allucinazione; compagni immaginari; compagnons imaginaires; creative imagination; delusion; dispositif d'auto-protection; délire; imaginary companions; imagination créatrice; imaginäre Begleiter; immaginazione creative; kreative Vorstellungskraft; manovra protettiva per il se'; selbst-schützende Vorrichtungen; self-protective devices; sindrome di Asperger; syndrome d'Asperger

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2004

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