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Against the Odds: Does Geography make a difference?

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In this article, the author examines her experiences in one geography department, as a black scholar and mother from a working class background, to ponder whether geography has helped or hurt her odds of success in academia. The odds against the author are briefly reviewed through a consideration of work relevant to the success of mothers and women of color graduate students and faculty members. The retelling of the author's experiences reveals a general lack of sensitivity to and acceptance of difference on the part of some geographers attributable to issues of visibility and cultural goodness of fit. Though geography has not made a difference in assisting her in beating the odds of success in academia, the author concludes that doing so is achievable and begins with a sense of respect for difference, making the discipline relevant to a broader cross-section of the population, and improving relationships within and between disaffected groups, such as women of color scholars, inside and outside the discipline. ¿Contra las probabilidades: Hace un diferencia la geografía? En este artículo el autor, como erudita negra y madre de la clase obrera, examina sus experiencias en un departamento de geografía y reflexiona si la geografía las ayudó o las dañó a sus oportunidades de éxito in la academia. Las posibilidades contra el autor se revistan a través de una consideración de trabajo relevante al éxito de madres y de mujeres de color como estudiantes graduados y miembros de la facultad. El re-contando de las experiencias del autor revela una falta generalmente de sensitividad y aceptación de la diferencia de la parte de algunos geógrafos y que se atribulan de cuestiones de visibilidad y “bondad de apropiado” cultural. Aunque geografía no ha hecho una diferencia en ayudando el autor para superar a las probabilidades de éxito en academia, el autor concluyó que la posibilidad de superarlas existe y se empieza con un sentido de respeto de la diferencia, haciéndose la disciplina relevante para una porción más extenso de la población, y mejorando las relaciones dentro y entre grupos desafecto como las eruditas que son mujeres de color, adentro y afuera de la disciplina.
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Document Type: Research Article

Affiliations: North Carolina State University, USA

Publication date: February 1, 2006

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