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The Settlement Experiences Of Refugees From The Former Yugoslavia

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In the 1990s many mixed marriage refugees from what was Yugoslavia settled in Perth, Australia. A mixed marriage is one where the parties have different ethnicities. Using multiple-case, conversational interviews, the experiences of 12 of these refugees were explored. The processes of acculturation and adaptation, the development of social support networks and community, and their ethnic identity and ethnicity, were discussed and analysed within both the sociopolitical context of the conflict in what was Yugoslavia, and their subsequent migration. The initial settlement programmes and supports to the refugees and provided by Australia's government and community groups were also analysed. The results illustrated the diversity of experiences of the participants as well as shared experiences resulting from their being in a mixed marriage. In summary, the results suggest that settlement is stressful for the refugees, that community-based settlement programmes provide more positive settlement experiences than government programmes, and that people in mixed marriages experience particular stresses related to the political context in the former Yugoslavia, including a history of alienation and persecution. Theoretically the results indicate that the participants are moving towards an acculturation outcome of biculturalism. The complex nature of their ethnic identity and ethnicity is also discussed.

Au cours des années 1990, beaucoup de réfugiés originaires de l'ancienne Yougoslavie et à mariage mêlé se sont établis à Perth, en Australie. Un mariage mêlé est un mariage où l'origine ethnique des parties n'est pas la même. A travers des interviews conversationnelles à cas multiples, les expériences de 12 d'entre ces réfugiées ont été étudiées. Les processus de l'acculturation et de l'adaptation, le développement de réseaux de soutien social et d'une communauté, et leur identité et origine ethniques ont été discutés et analysés, dans le contexte socio-politique du conflit dans l'ancienne Yougoslavie ainsi que dans le contexte de leur migration subséquente. Les programmes initiaux d'établissement et de soutien offerts aux réfugiés par le gouvernement australien et par des groupes communautaires ont été analysés aussi. Les résultats ont illustré la diversité des expériences des participants ainsi que les expériences qui leur étaient communes en raison de leur mariage mêlé. En résumé, les résultats suggèrent que l'établissement est stressant pour les réfugiés, que les programmes d'établissement communautaires offrent une expérience plus positive de l'établissement que les programmes gouvernementaux, et que les gens à mariage mêlé ressentent des tensions particulières liées au contexte politique de l'ancienne Yougoslavie, y compris une histoire d'aliénation et de persécution. Théoriquement les résultats indiquent que les participants s'avancent vers le biculturalisme comme résultat de l'acculturation. La nature complexe de leur identité et origine ethniques est discutée aussi.
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Keywords: acculturation; ethnic identity; ethnicity; identité ethnique; l'acculturation; l'établissement; origine ethniques; refugees; réfugiés; réseau social; settlement; social network

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2004

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