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Illuminating gendered organization assumptions

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One key to why organizations have been less successful at integrating a work-family agenda into their organizational cultures is that workplaces have failed to consider how gender assumptions influence workplace practices, policies and cultures. This paper presents a theoretical framework for considering how gender role assumptions have prevented organizational attempts to become family friendly. Further, this paper uses an organizational case study to illustrate this point. Specifically, a theory of gendered organizations is used to frame an analysis of 30 employee interviews. Data suggest that gendered organizational assumptions inherent to several workplace policies and practices contribute to employee strain associated with negotiating the demands of life on and off the job. Further, the findings show that these gendered organizational assumptions prevent organizations from developing workplace cultures responsive to employees' work, family and personal needs. A brief review of the interdisciplinary work-family field is presented, followed by a discussion of gendered organizations. Then, using interview data collected from management and 'front-line' female and male workers employed at a municipal government, this paper examines how workplace practices, presumably gender neutral, affect employees and the organizational culture in which they work.

Un factor clave en la falta de éxito de organizaciones en sus intentos de integrar asuntos laborales-familiares a la cultura de la organización es que los lugares de trabajo no han considerado como suposiciones de género influyen en las prácticas, políticas y culturas de los lugares de trabajo. Este artículo presenta un marco téorico para considerar como suposiciones sobre roles de género han obstruido intentos organizativos de ofrecer más apoyo a las familias (ser mas 'family-friendly'). Además, este articulo utiliza un estudio organizativo para ilustrar este punto. Concretamente, la teoría de Acker 1990 de organizaciones ageneradas se utiliza para formular un análisis de entrevistas de 30 empleados. Los datos sugieren que suposiciones de género organizativas, inherentes a varias políticas y prácticas en lugares de trabajo, contribuyen a la tension que sienten los empleados y que está relacionada con las exigencias de la vida, tanto dentro y fuera del trabajo. Además, los resultados indican que estas suposiciones de género organizativas impiden que las organizaciones fomenten, en los lugares de trabajo, culturas sensibles a las necesidades de los empleados en asuntos laborales, familiares y personales. Se presenta un breve resúmen del campo interdisciplinario laboral-familiar, seguido por una discussión de organizaciones ageneradas. A continuación, este papel utiliza datos de entrevistas con los directives y los trabajadores de primera linea, masculinos y femeninas, empleados de un gobierno municipal, para examinar como las practicás de lugares de trabajo, supuestamente neutrales en asuntos de género, afectan tanto a los empleados como la cultura organizativa que los rodea.
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Keywords: cambio organizativo; gendered organizations; laboral-familiar; organizaciones ageneradas; organizational change; work-family

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2004

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