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A Canadian province highlights work/family issues: the Saskatchewan Balancing Work and Family Initiative - process, outcomes, limitations

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Developing an understanding of strategies which successfully engage the public in dealing with work and family issues is of interest to those who are involved in research in this area, as well those who focus their energy on the promotion of practical change within the workplace. In this case study, a trained community developer who has extensive experience as a senior manager describes and analyzes a multi-faceted, balancing, work and family process that was implemented in a small Canadian province. A critical analysis is provided of the paradigm within which this process was conducted. Details of a community development process that was used to both document and animate the capacity of the business, labour and community sectors to 'take on' the growing issue of decreasing time and energy for family and community are presented. The strength of this process in legitimating the social and cultural origins (as opposed to an individualistic approach that focuses on time and stress management techniques) of the fatigue and stress that employees are experiencing is discussed as a critical outcome of this process. Limitations of this process (including some aspects of the assumptions which informed the process; the paucity of attention paid to the situation of low-income employees and the tendency for issues relating to the need for change in the distribution of domestic labour to be side-stepped) are also presented.

El fomento y la comprensión de estrategias exitosas para que el público se involucre en los asuntos de trabajo y familia es interesante para los que se dedican a la investigación en esa área como también para los que centran su energíaen la promoción de cambios prácticos en el lugar de trabajo. En este estudlo de historiales, la autora, con formación en progreso comunitario y con una larga experiencia en el campo de gestión, describe y analiza un proceso multifacético y equilibrador de trabajo y familia llevado a cabo en una pequeña provincia canadiense. Se proporciona un análisis crítico del paradigma en el cual se desarrollóel proceso. Se presentan detalles del proceso de progreso comunitario que se utilizó para documentar y estimular la capacidad de los sectores de los negocios, del empleo y de la comunidad para asumir el asunto cada vez más relevante de la reducción de tiempo y energía para la familia y la comunidad. Se argumenta que el énfasis de este proceso en la legitimación de los orígenes sociales y culturales (en lugar de un planteamiento individualista que se centre en técnicas de gestión de tiempo y tensión) del cansancio y la tensión que los empleados y empleadas experimentan, es un resultado crítico de este proceso. También se presentan las limitaciones de este proceso (incluyendo algunos aspectos de los supuestos de los que partió el proceso; la poca atención que se prestó a la situación de empleados y empleadas con ingresos bajos y la tendencia a dejar de lado las cuestiones referentes a la necesidad de cambio en la distribución del trabajo doméstico).
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Keywords: COMMUNITY; DEVELOPMENT; FAMILY; GOVERNMENT; POLITICAL; WORK

Document Type: Research Article

Affiliations: Department of Sociology, University of Saskatchewan, Canada

Publication date: April 1, 2001

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