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Did Andreas Jäger or Georg Caspar Kirchmaier write the dissertation De lingua vetustissima Europae (1686)?

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This paper attempts to establish the authorship of a milestone in the development of the concept of the Indo-European language family, the dissertation De lingua vetustissima Europae (Wittenberg, 1686). Since the work of G. J. Metcalf in 1966 and 1974, this dissertation has been ascribed to Andreas Jäger (c.1660–1730), the Swedish student who played the part of respondens in the public disputation in which the dissertation was discussed. The paper sets out the arguments for identifying Georg Caspar Kirchmaier, the praeses in that disputation, as at least the collaborative author of the De lingua vetustissima. It examines a crucial mistaken argument of Metcalf's, shows that it was usual in the late 17th and early 18th centuries for the praeses to write such a dissertation alone or in collaboration with the respondens, discusses the testimony of contemporaries in this particular case, and remarks on the relationship of the dissertation to Kirchmaier's own scholarly interests.

German
In dem Beitrag geht es um eine wichtige Etappe in der Frühgeschichte des Konzepts einer indogermanische Sprachfamilie, die Dissertation De lingua vetustissima Europae (Wittenberg, 1686). Seit den Arbeiten von G. J. Metcalf (1966, 1974) wird diese Dissertation dem schwedischen Studenten Andreas Jäger (c.1660–1730), dem Respondens in der öffentlichen Debatte, in der die Thesen der Dissertation diskutiert wurden, zugeschrieben. Der Aufsatz stellt die Argumente zusammane, denenzufolge Georg Caspar Kirchmeier (1637–1729), der Praeses in dieser Disputation, mindestens als Mitverfasser der De lingua vetustissima angesehen werden müßte. Er untersucht ein kritisches (und irriges) Argument von Metcalf und weist darauf hin, daß im späten 17. und im frühen 18. Jahrhundert der Praeses in der Regel solche Dissertationen entweder selbst schrieb oder zumindest als Mitverfasser anzusehen ist. Darüber hinaus bringt der Artikel Zeugnisse von Zeitgenossen zu diesem Fall, ergänzt um einige zusätzliche Beobachtungen zum Verhältnis zwischen der besagten Dissertation und Kirchmaiers eigenen wissenschaftlichen Interessen.

French
Cette étude essaie d'identifier l'origine d'un écrit qui jalonne le développement de l'idée de la famille linguistique indo-européenne: il s'agit de la dissertation De lingua vetustissima Europae (Wittenberg, 1686). Depuis les études de G. J. Metcalf en 1966 et 1974, on a attribué cette dissertation à Andreas Jäger (c.1660–1730), l'étudiant suédois qui a joué le rôle de respondens dans la dispute publique dans laquelle on a traité de la dissertation. L'étude présente les arguments en faveur de l'identitification de Georg Kaspar Kirchmaier (1637–1729), le praeses dans cette disputation, comme auteur collaboratif au moins. On y examine un argument important mais erroné de Metcalf, montrant qu'à la fin du XVIIe siècle et au début du XVIIIe, la pratique courante était que le praeses écrivait une telle dissertation seul ou en collaboration avec le respondens; on y examine le témoignage des contemporains sur le cas en question; et on y fait des remarques sur le rapport entre cette dissertation et les intérêts académiques de Kirchmaier.
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Document Type: Research Article

Publication date: 01 March 2008

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