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Leonard Bloomfield's Linguistic Legacy: Later Uses of Some Technical Features

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Leonard Bloomfield's system of linguistics was recast by his colleagues and students. His morphophonemic phonology influenced Chomsky's early generative phonology. His version of Wundt's psychologically based immediate constituent analysis was adopted by the distributionalists, and later also by the Chomskyans, each for different reasons. His descriptive semantics was left out of American linguistics except for some linguistic anthropologists who came back to it around 1955. Finally, despite the restraint of his descriptions and his principles, the sources of distributionalism can be found in Bloomfield's denial of lexical synonymy and his use of zeros in morphology.
Chacun des collègues et élèves de Leonard Bloomfield a refait son système linguistique. Sa (morpho)phonologie était une source importante de la phonologie generative de Chomsky. L'analyse syntaxique en constituents immédiats, qu'il avait prise de la psychologie de Wundt, fut adoptée d'abord par les distributionalistes et ensuite par la grammaire générative, pour des raisons différentes. La sémantique descriptive de Bloomfield, qui a peu changé au cours de sa carrière, demeurait exclu de la linguistique américaine, exception faite de quelques linguistes-anthropologues vers 1955. Enfin, malgré le caractère sobre de sa pratique et de ses principes, on peut trouver la source du distributionalisme chez Bloomfield, dans son refus de la synonymité lexique et dans son emploi de zéros morphologiques.
Leonard Bloomfields sprachwissenschafliches System wurde von seinen Kollegen und Studenten fur ihre eigenen Zwecke verändert. Seine morpho-phonemische Phonologie beeinflußte Chomskys friihere generative Phonologie. Bloomfields Adaptation von Wundts psychologisch begriindeter Analyse der 'unmittelbaren Konstituenten' (immediate constituent analysis) wurde von den Distributionalisten ubernommen und später auch von den Chom-skianern, jeweils aus verschiedenen Griinden. Bloomfields deskriptive Se-mantik wurde größtenteils von den amerikanischen Linguisten beiseite ge-lassen, abgesehen von ein paar linguistischen Anthropologen, die um 1955 ihn wiederentdeckten. AbschlieBend ist festzuhalten, daß, trotz seiner Zu-riickhaltung sowohl in Sachen Deskription als auch Prinzipien wissen-schaftlicher Analyse, die Quellen des Distributionalismus in Bloomfields Verleugnung lexikalischer Synonymien und seiner Verwendung der Null-stelle in der Morphologie zu finden sind.
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Document Type: Research Article

Publication date: 01 January 1999

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